martes, 29 de marzo de 2011

Con los Naxis en Lijiang

Haciendo telares a mano, Lijiang, China
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Update en el tema de internet:
Hecha la ley, hecha la trampa.

Asi como el gobierno Chino tiene miles de personas controlando el trafico de informacion online, tambien debe haber otro tanto buscando alternativas para saltar todas estas barreras, me recomendaron un sistema que lo que hace es triangular mi conexion, haciendo que para el gobierno chino parezca que estoy conectado en otro pais y asi acceder a todas las paginas.
Esto es disponible solo para gente con residencia en otro pais, asi que los ciudadanos chinos no lo pueden usar.
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En el viaje:

Actualize el post de Kunming con fotos nuevas y con la galeria de fotos, asi que este es el link:  KUNMING

Del hotel en Kunming fui en colectivo a la estación de buses, recorriendo la ciudad pude ver que es mas sofisticada de lo que uno se imagina, varios concesionarios de BWM, Mercedes, tiendas Louis Vuitton, Prada, Gucci, etc..
En mis 2 dias ahi no recorri todos los barrios, pero supongo lo que vi es mas que nada el centro o donde vive gente de mucho dinero, igualmente, todo muy organizado y limpio.

Bus cama, China
El viaje en bus de Kunming a Lijiang (mas al norte) fueron 8 horas, era un bus-cama, yo esperaba asientos que se reclinen, pero eran literalmente camas (angostas) en vez de asientos, 3 hileras a lo largo con 2 niveles (arriba y abajo).
Cuando compre el ticket me preguntaron que ubicación quería, elegi arriba del lado de la ventana, pero la que vendia me empezo a gritar con toda su energia en Chino, después se calmo y en ingles explico que toda la gente prefiere abajo y en el medio. El razonamiento es que si hay vientos fuertes se puede dar vuelta el bus y estando abajo hay mas chances de sobrevivir, y el de ir en la fila del medio es porque al lado de la ventana hace mucho frio.... obviamente le hice caso.
Para las 35 camas eramos 8 Chinos y yo, lo cual me preocupo ser el unico extranjero y tambien que tan poca gente este llendo a Lijiang.

Canales de Lijiang, China
Cuando llegue esperaba la oleada de taxis y motos (como en todas las otras ciudades de asia) pero aca no habia nadie. Despues de un rato vino un taxi, que no me quiso llevar, despues otro taxi, que cuando le mostre la direccion de donde iba tampoco me quiso llevar, finalmente el tercero le di el papel con la direccion de mi hotel escrita en chino y un billete con el doble de lo que costaria el viaje y me trajo.
En el hotel me dijeron que acá las taxistas (son mujeres) solo hacen los trayectos que quieren hacer y es normal que la gente tenga que probar varios taxis para que los lleven.

La ciudad de Lijiang tiene la parte "nueva" y tambien el foco principal, que es la "ciudad antigua", esta rodeada por montanias y las primeras construcciones son de hace mas de 800 anios.
La mayoria de las casas fueron reconstruidas en las ultimas décadas ya que hubieron varios terremotos, el mas importante en 1996, donde muchas se cayeron.
Lo interesante es que el danio principal fue en los edificios y casas mas nuevas, todas las otras que eran del estilo de los Naxis (habitantes originales de esta zona) se mantuvieron intactas, asi que el gobierno obligo a que lo que se reconstruye tiene que ser con el estilo autóctono.

(continua)

domingo, 27 de marzo de 2011

Entrando a China por la puerta de atrás

Plaza central de Kunming, China


Hola!

Para empezar, estoy prendiendo mi compu y me estoy "chocando" con la Gran Muralla China, ya que casi todos los programas de internet que uso estan bloqueados: google, picasa (fotos), youtube, facebook, twitter, etc.
Parte del sistema de censura (que emplea a 50 mil chinos) es bloquear todo lo que puede ser sospechoso o que facilite que la gente se "organize" sin el gobierno saber.
Latitudes-Longitudes.com es 100% basada en Google, asi que tengo muy poco control sobre la pagina en estas semanas, mismo no puedo subir galerias de fotos.... se las debo para cuando vuelva a un pais democratico.
El sistema me permite postear via email y poner algunas fotos, asi que eso hare en estas 2 semanas en el sur de china.

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Atuendo típico, mercado de Kunming
Ahora si, volviendo al viaje, estoy en Kunming, Capital del estado de Yunnan, en el sudoeste de China.

Sali de Sapa (Vietnam) a las 7am en un mini bus hacia Lao Cai, que es la ciudad fronteriza, el viaje es solo 40 minutos, pero es un camino zigzagueante de montania, de los 7 que eramos 3 se vomitaron todo y el chofer ni paro para que bajen a respirar, les dio una bolsita para que la gente vomite y la tiraban por la ventana.
Para la mitad del viaje me empece a sugestionar un poco y me dieron ganas, pero no... ya todo lo que habia comido estaba en otra parte de mi organismo.

McMierda, tambien en Kunming, China


















En Lao Cai salir de Vietnam fue facil, te estampan el pasaporte y cruzas un puente de 100metros caminando, del otro lado es China.
Me revisaron el pasaporte durante 20 minutos conmigo parado delante de ellos y varios oficiales se acercaban, miraban el pasaporte y seguian su rutina. Da un poco de nervios porque no sabes que esta pasando ni porque demoran tanto.
Con las historias que habia escuchado de deportaciones (etc), puedo decir que lo mio fue muy facil y hasta el policia me pidio que complete una encuesta de satisfacción... por las dudas le di un muy bien felicitado y carita sonriente !!
Habian 2 australianos cruzando al mismo tiempo y a ellos les incautaron su guia de viajes (Lonely Planet) porque en el mapa de China, Taiwan figura como que es un pais por separado y eso a los Chinos no les cae bien. Yo habia escuchado que a otra gente se la habian sacado asi que la noche anterior en vietnam le hice una cirugia mayor a mi libro/guia, recortando unicamente las secciones y provincias que voy a visitar, el resto lo tire.
Gracias a d-s, la pareja de Australianos tambien venian para Kunming, asi que fuimos los 3 a la estacion de bus y tomamos uno que salia en ese minuto, son 400KM que tardan 10 horas de viaje durante el dia, asi que se puede ver el paisaje. Los primeros 200 kilometros es una autopista espectacular por las montanias, tuneles, puentes y campos. Los otros 200KM es una autopista angosta pasando por diferentes ciudades chicas llenas de monoblocks industriales... no lo mas lindo.
Messi, en una revista China
En el trayecto pasamos unos 10 peajes (asi que no se quejen de los de alla) y 2 inspecciones policiales donde subio la policia a chequear todo y controlar los documentos de los chinos y pasaportes de los extranjeros. La cuestion es que esta region es donde cruzan lo que eran la "Ruta de la Seda" (de Europa a Asia) y la "Ruta del Opio" de Burma (Myanmanr) a Europa y resto de Asia.... todavia hay mucho problema de narcotrafico asi que ponen el control.

El viaje en si fue relativamente bueno y limpio, habian tachos de basura en los pasillos asi que la gente iba tirando ahi, tambien por algun motivo escupen al por mayor (un exceso de flema constante) pero todos muy ubicados y haciendolo en los tachos.

El chino que estaba sentado al lado mio hablaba un poco de ingles asi que como el bus nos dejo en las afueras de la ciudad, nos acompaño todo el viaje hasta el centro en colectivo, nosotros queríamos ir en taxi (eran las 9pm) pero el insistió que es mas rápido y barato, así que nos trajo hasta la puerta del hotel y fuimos los 4 a comer juntos (el chino, la pareja australiana y yo) .

Hoy el dia en Kunming amaneció fresco (5 grados) y para el mediodía subió a 7.
Di toda una vuelta caminando y aunque es una ciudad remota, lejana y casi nadie la conoce, tiene mas de 10 millones de habitantes (casi igual que buenos aires?) es muy grande y en muchos aspectos moderna y con mas infraestructura de lo que esperaba: varias estaciones de buses, centros comerciales, plazas, limpieza, seguridad, etc.
Mercado de Pajaros, Kunming, China
Fui tambien al mercado local que se llama "Pajaros y Flores", no hace falta que explique que venden ahi, pero agrego que tienen tambien una gran variedad de cachorros de perros, gatos, peces, antiguedades, comida, etc... fue muy lindo ver como se manejan en la vida normal y aunque no hablan ni una palabra de ingles, todos me sonreian. 
Talvez yo era el unico extranjero en ese momento, ni bien me veian pasar se acercaban, miraban, sonreian, un par me sacaron fotos con el celular, ...   bah, talvez mas que sonreir, se estaban cagando de risa y preguntando que hacen estos ojos redondos aca?

A la noche tengo un bus, que me va a llevar a un pueblo que se llama "Liljiang" en las montanias del cual escuche cosas muy buenas, les cuento en estos dias.

Para venir a China prepare muy poco y no sabia que esperar, el hecho de estar entrando por el sud-oeste y conocer la gente del "interior" me esta dando muy buenas expectativas del resto del pais.

Actualización Marzo 28, 2011: pude subir las fotos al album online asi que aca esta la galería:



Abrazo grande!!, chau.


viernes, 25 de marzo de 2011

En una nube de Sapa ... y chau a Vietnam

Mujeres en atuendos originales, Sapa, Vietnam
Continuando desde el ultimo envio, el tren salio a horario exacto de Hanoi 7:40pm y llego a horario: 4:30am.
Viaje en lo que es la "mejor" clase que tienen, que es una cabina con 4 camas en total, 2 cuchetas de cada lado.
Definitivamente no es el Orient Express, pero tampoco un tren abandonado.
No tiene ningun lujo, es mas, me dio un poco de asco entrar al bano. Pero considerando que une estos dos puntos: Hanoi - Lao Cai y pude dormir durante la noche, fue una experiencia muy buena (costo: U$S20)
En Lao Cai a las 4:30am esperaba encontrarme con una estación abandonada, pero para mi (y la de todos los extranjeros) grata sorpresa, habian decenas de opciones de micros, buses, motos para hacer el ultimo tramo hasta el pueblo de montania que se llama: "Sa Pa".

Por la ubicacion, orientacion y epoca del anio, las nubes estan a la misma altura del pueblo, haciendo que la visibilidad sea unos metros únicamente y la humedad de la nube deja todo mojado.
Si bien estuve antes en otros lugares del mundo donde pasaba esto, acá el efecto es que estos días las nubes estan todo el tiempo cubriendo la montania dia y noche asi que no se puede ver el valle en su esplendor.

Terrazas de arrozales cubiertas de nubes, Sapa, Vietnam
En si es un pueblito chiquito que hoy en dia esta 100% orientado al turismo, la gente hace base aca para salir de trekking a recorrer las diferentes tribus y aldeas (villages) donde viven 11 grupos etnicos diferentes. Todos son agricolas, trabajan el campo y se visten con sus atuendos tipicos, pero con la influencia de turismo, muchos dentro de los clanes optan por dedicarse a vender ropa, adornos, carteras (etc..etc) todo hecho a mano con telas de colores que ellos mismos tinien.

El pueblo de Sapa esta situado casi en la cima de una montania y las caminatas o tours son bajando hacia las laderas o los valles cercanos donde son todas terrazas de cultivo de arroz y tienen por supuesto animales por todos lados: bufalos de agua, gallinas, cerdos, etc..
Para poder salir a recorrer alquile un chico con moto y me llevo hasta los accesos de unas tribus y camine por ahi 2 horas, el me fue a buscar al final del camino (esta bien marcado).
Vas pasando y caminando por el campo y te encontras en el camino a diferentes "indígenas" que hablan todos los idiomas posibles tratando de venderte alguna artesanía.

Otra tribu, Otra vestimenta, Sapa
O sea, hay un poco de "Disneylandizacion" de SaPa y por momentos es abrumador que cada persona (de los  aborigenes) se te acerque e insista con venderte algo, bah, talves la estrategia de ventas tenga mejor efecto acá que la de Disney ya que no se alejan hasta que le compres algo.
Mi familia sabe que soy conservador con mis gastos, pero aunque no lo crean estas insistieron tanto que termine comprando una carterita de colores hecha a mano que no se que C****O voy a hacer con ella, es que estuve hablando con un par de ellas un rato largo y queria darles la satisfaccion de que por lo menos no perdieron todo el tiempo.

Pero por otro lado, las tribus son reales y en la gran mayoria conservan sus vestimentas originales, forma de vivir, comidas y pasar las tradiciones de generacion en generacion como sus antepasados. Usan lo que generan de las ventas para suplementar la parte agraria.
Mismo cuando vas por las diferentes zonas ves que la gente que trabaja el campo tambien estan vestidas con sus estilos que caracterizan a cada region.... no llegaron al punto de las tribus en la region de Chiang Mai (Thailandia) donde ya largaron todo y lo unico que hacen es vender Coca-Cola a los turistas.

La nube (maldita) constante tambien tapa el sol, asi que esta haciendo mas frio de lo que esperaba, asi que compre medias largas, pantalones de Lycra (super ajustados) para usar debajo de la ropa, gorros, guantes y también una bolsa de dormir finita para los viajes en bus y tren que vienen en estas semanas ya que esta tardando en llegar la primavera y estimo en el Sur-Oeste de China también hara un frio similar.

Hablando de eso, hoy es mi ultimo dia en Viet-Nam, y hare el cruce fronterizo de Lao Cai a Hekou, del lado Chino.
Dicen que es un cruce que se pone pesado porque los de un lado no quieren a los del otro (y viceversa) y para desquitarse la bronca le hacen la vida difícil a los turistas, llegando a deportar gente y rechazando a otros.
Asi que voy preparado mentalmente para pasar un par de horas en "tierra de nadie" en la frontera y rezar que todo salga bien. El discurso normal que hago en inmigraciones de todos lados cuando ponen cara de sorpresa de ver un pasaporte argentino es ponerme hablar de futbol, Messi, Maradona (tengo poco conocimiento de los 3) y se distraen por un momento... espero funcione esta ves.

Para cerrar la etapa Vietnam:

miércoles, 23 de marzo de 2011

Frustraciones en Hanoi

Mausoleo de Ho Chi Minh, Hanoi

La realidad que ya estar de viaje me da una sensación de felicidad, pero para ser sincero, como el viaje es largo y estoy expuesto a tantas circunstancias que no todo es positivo y color/olor de rosas.

De Hoi An, tome un bus llendo hacia el norte 4 horas hasta una ciudad imperial que se llama Hue, ahi pase el dia y tenia un tren a medianoche siguiendo hacia el norte hacia la capital del pais: Hanoi.

En Hue recorri la zona historica de una "monarquia" que duro muy poco tiempo, mismo los edificios son relativamente recientes (menos de 200 anios) asi que no me impresiono para nada y arregle cambiar mi pasaje de tren por uno en micro a las 5 de la tarde.
El viaje fue bueno y eran asientos cama, asi que pude dormir.

En Hanoi estoy en un hotel muy lindo, los dueños son australianos lo cual me dio confianza de quedarme porque los Vietnamitas son por ahora la gente mas falsa, mentirosa y estafadora que conozco. Tuve un par de situaciones especificas que no hace falta contar detalles, pero ellos/as sin escrupulos te mienten a la cara y cobran por todo 2, 3 o mil veces mas si pueden.
No quiero generar un estereotipo, y conozco gente que ama a los vietnamitas, en mi caso todos los que interactue desde que sali de Saigon de una manera u otra me cobraron el doble (en dolares) o el tipo de servicio que vendieron era muy "inflado" con la realidad.

El venir a Hanoi principalmente era para hacer 3 cosas:
-Recorrer la ciudad
-Ir a Ha-Long Bay
-Ir a Sapa (mas al norte)

Lago Hoang Kiem, Hanoi
Recorrer la ciudad si lo pude hacer, es mucho mas compacta que Saigon, pero con la misma (estimacion inventada) cantidad de motos. Lo cual hace que el ruido, trafico, polucion, smogk, sea bastante intolerable.
El gran desafio es cruzar la calle ya que vienen oleadas tipo Tsunami de motos y mas motos, todos con la bocina a full declarando su derecho al paso.
En si la calles son tambien mas angostas que en Saigon pero sumándole este trafico es muy dificil, vi gente (extranjeros) parados por 10 minutos en una esquina tratando de lanzarse. Yo vengo con un poco mas de practica así que la clave es cruzar paso a paso y las motos van pasándote por al lado rosando, de todas maneras da miedo.

La segunda parte, es de aca salen los tours hacia la Bahia de Ha-Long que es uno de los atractivos principales de Vietnam, contrate el tour de 2 dias atravez del hotel, nos vino a buscar el tour y fuimos en bus las 3 horas en micro hacia el puerto, ahi nos dijeron que se cancelaba el paseo porque la autoridad portuaria no permitia salir a los barcos porque habian vientos muy fuertes.
La cuestion es que hace 3 semanas el clima estaba similar, dejaron salir a los botes y a la noche uno se hundio, donde murieron 9 extranjeros, asi que ahora se toman todas las precauciones.

(seguir leyendo)

domingo, 20 de marzo de 2011

Hoi An, en la mitad de Viet-Nam

Bicicleteando por la Zona Historica, Hoi An, Vietnam

Vine en avion desde Saigon a Hoi An (no confundir con la capital: Ha Noi, que queda en el norte) y estuve 2 dias.

Hoi An queda en la mitad del pais sobre la costa y es un pueblo/ciudad historica con los primeros edificios construidos hace casi 500 anios.

Todas las casas y arquitectura tienen una combinacion de estilo Vietnamita, Chino, Frances y un poco Espaniol tambien.

Era un pueblo pesquero muy importante en su epoca pero despues todo el comercio se movio a una ciudad mas al norte, haciendo que Hoi An quede casi deshabitada y abandonada. Durante las guerras e invasiones el casco historico empeoro aun mucho mas y hace unos 15 anios el gobierno empezo a darle un poco de importancia, renovar y mantener las construcciones, hasta fue nombrada Patrimonio Mundial por la Unesco.

Como ven en las fotos muchas casas están dejadas tal cual de "época" otras están renovadas y recicladas 100% como hoteles, restaurantes, bares.... y esta lleno de turistas por todos lados ya que es la actividad económica principal.

Lamparas de Seda hechas en el momento, Hoi An, Vietnam
Como todas las construcciones tienen ese color amarillo da una clara imagen de la "gloria desgastada" del lugar y tiene un encanto caminar por las callecitas e ir viendo los diferentes lugares. Tambien se puede alquilar una bici e ir un poco mas alla del pueblo.
Eso si, hay que ir esquivando gente porque es chico el centro historico y hay muucha gente.

Hay 2 especialidades, una  es que hacen lamparas de seda a mano asi que podes ver como las hacen y te las venden, tambien a la noche prenden las lamparas de colores de seda en todas las calles y se hace un clima pintoresco.
La otra especialidad es que hay muchos muchos muchos sastres que hacen ropa a medida asi que te persiguen por la calle para tomarte las medidas. Se supone que es de muy buena calidad y barato asi que gente viene especialmente a hacerse cosas.

Este fin de semana hubo un campeonato internacional de Coros, asi que la ciudad estaba llena, al punto que no se conseguían hoteles, gente que vino en mi mismo avion tuvo que irse en bus a otra ciudad a 45 minutos para dormir.
Un coro, Hoi An
Yo conseguí la anteultima cama en un dormitorio de un hostel asi que me considere que tuve un poco de buena suerte. Fue la primera vez que duermo en un dormitorio con otra gente asi que tuve mi periodo de adaptacion (sorry gordi, siempre trabaje para hoteles 5 estrellas donde me quedaba gratis o pagando muy poco cada vez que viajaba), en la habitación había también un español y un japones asi que tuvieron buena onda conmigo.

Con el tema de los coros a la noche pusieron un par de escenarios por la zona historica y cada tanto subia un grupo de gente y cantaban, generando un "clima" especial muy lindo.

La zona historica esta bordeando el canal de un rio asi que para cerrar las noches, venden velas flotantes, la gente pide un deseo y las pone en el io asi se van flotando. ... todo un curro, pero queda lindo ver las lamparas por todos lados.

Aca hay un video de Hoi An y de la noche de los coros, mas abajo la galeria completa de fotos:



Fotos:



Chau !!

viernes, 18 de marzo de 2011

Como en casa....en Saigon

Moneda de Vietnam, 1 Dolar=20mil Dongs

El relax y paz que traia despues de un par semanas en las playas de Filipinas ya fueron borrados por completo despues de estos 3 dias de trafico de motos extremo que llevo en Saigon, Vietnam.

Estoy de regreso en Saigon (Ho Chi Minh), dando vueltas con mi amigo Vu, haciendo vida como si fuera uno mas de los locales, llendo al mercado, a un par de cafes, a comer en la calle, y tambien en la casa de el.
Su abuela cocino comida tipica y se aseguro que pruebe un poco de cada una. Me traia un plato lleno y apenas daba un mordisco minimo ya iba a la cocina a buscar otro plato con otro tipo de comida... algunos tenían apariencia extraña pero por cortesía comi todo y realmente delicioso. Sali de la casa rodando porque no paraban de traer comida.

Para completar el resto de la experiencia gastronómica, aca  hay 2 videos de comidas tipicas vietnamitas:

Arrolladitos a mano:


Hot Pot:



Despues de estos dias en Saigon, me voy a Hoi An, que es una ciudad costera mas a o menos a la altura de la mitad del pais.

Les escribo mas desde ahi, chau!

miércoles, 16 de marzo de 2011

Hasta pronto Filipinas !

Prohibido hacer chistes sobre bombas, Manila Airport, Filipinas


Hoy el envío es un poco de noticias variadas, el resumen de salida de Filipinas y un video de Boracay:

Censuras en Vietnam y China
Haciendo honor al control absoluto socio-comunista, tanto Facebook como muchas de las utilidades de Google estan censuradas. La pagina Lat&Long es 100% basada en sistemas de Google, asi que no estoy pudiendo entrar a la pagina normalmente. Este envio y supongo los de las proximas semanas los hare enviando por email asi que no se si las fotos se van a subir bien. Aguantenme un poco hasta que descubra que trucos usan los locales para saltar estos obstáculos.

Mencion en medio Español:
Salio un comentario sobre Latitudes-Longitudes en www. Diario del Viajero .com que es uno de los portales de viajes con mas difusión de España. Muchas gracias a ellos por  poner el link y desde que salio hace 3 dias, la cantidad de visitantes a Lat&Long casi se duplico lo cual la pagina estuvo funcionando mas lenta, sorry por eso... ya ahora volvio a funcionar bien!

El quilombo en Japon:
Obviamente es una tragedia muy grande y es desconcertante saber que mas alla del terremoto y el tsunami ahora estan lideando con una posible crisis nuclear... demasiado para 1 semana sola.
Estuve en contacto con 2 conocidos mios que viven en Tokyo y la respuesta fue que ellos estan muy bien y la situacion esta volviendo a la vida normal del dia a dia porque el unico lugar donde hubieron destrozos fue en el noreste del pais. 
Me dio la sensación de que todo se esta hiper-exagerando por los medios extranjeros o la informacion dentro de Japon no esta fluyendo constantemente. Asi que lo único que reina es la confusión sobre cual es la realidad y la gravedad.
Por ahora, apague CNN porque cuanto mas repiten y repiten todo, menos se entiende que esta pasando.
Ya tengo pasaje rumbo a Tokyo para el 10 de abril (comprado hace unos meses) así que en estas próximas semanas iré evaluando como evoluciona todo y si cancelo o no visitar Japón.


Ahora si, mis comentarios de Filipinas:

El ultimo dia fue un poco caotico ya que tenia que ir de Donsol (nado con ballenas) a Legaspi (volcán Mayon) a tomarme el avion rumbo a Manila, donde tenia conexion hacia Saigon.
Pista de aterrizaje Legaspi Airport, nubes y volcan Mayon, Filipinas
El viaje hacia el aeropuerto (1 hora) fue muy bueno, pero en Legaspi habia una tormenta torrencial, ahi hay 2 empresas que tienen un vuelo diario cada una, la empresa con la que yo tenia el vuelo lo cancelo y ofrecia unicamente reprogramar para el proximo dia, asi que iba a perder la conexion. Toda la gente se fue al centro de la ciudad a buscar un hotel para quedarse, pero 4 personas (3 y yo) nos quedamos en el aeropuerto dando una vuelta y viendo si la situacion mejoraba. El vuelo de la otra aerolinea no estaba cancelado aun pero nos dijeron que estaba completo y era imposible viajar ese día.
Cuando estábamos por irnos se acerco el manager del aeropuerto y nos ofrecio hacernos subir al avión, pagandole US$130 cada uno (el precio real del otro ticket que ya había pagado era US$21), como los 4 teníamos vuelo de conexión que no se podía re programar, aceptamos este arreglo y cuando subimos al avión habian otros 5 asientos mas disponibles, asi que bueno... lamentablemente tuve que contribuir a la corrupción filipina, pero si perdía el vuelo de conexión me iba a costar el triple.
(para que sepan: pude volar a manila y de ahi agarrar la conexion hacia Saigon, Vietnam, donde estoy ahora)


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lunes, 14 de marzo de 2011

Nadando con gigantes del mar: Butanding

Nadando con ballenas, Donsol, Filipinas. No soy yo ese. (Foto de: Curare-Ariel)
WOW !!, recien vuelvo de una de las experiencias marinas mas espectaculares, estoy en Donsol, Filipinas.

Para llegar aca desde Boracay tuve que hacer una combinación de transportes: ferry de Boracay a Caticlan, 2 horas de mini-bus de Caticlan a Kalibo, 1 hora de Vuelo de Kalibo a Manila, Taxi a la estacion de buses, bus 10 horas de Manila a una ciudad montaniosa que se llama Legaspi, de Legaspi a Donsol 1 hora en mini-bus.
ufff... llegue agotado, pero igual pude dormir un poco en el bus casi toda la noche.
En si el pasaje en avión es mas barato, pero solo hay un vuelo a la maniana, no llegaba a la combinación desde Boracay y yo quería evitar hacer noche en Manila.

3 avistadores por barco, buscando ballenas, Donsol
El pueblo de Donsol es una exageracion llamarlo "Pueblo".
Tiene las tipica estructura de Plaza central, mercado, casa de gobierno, iglesia, etc. Tambien 1 hotel (donde me estoy quedando) y un par mas en la zona del puerto.
Acá me esta lloviendo constantemente, pero bueno... creo que es la primera vez que llueve desde que empezó el viaje, así que el cielo se esta descargando.

Era un pueblo pesquero que se dedicaba a atrapar Butanding (Tiburon Ballena), pero hace 10 anos el gobierno saco una ley prohibiendo esa actividad, empezaron a entrenar a los pescadores en conservación marina y formarlos como guias para llevar gente a nadar con estos gigantes.

El dia empieza muy temprano (7am) donde en el centro del puerto hay una oficina del gobierno que organiza este emprendimiento.
Se paga una entrada al "parque nacional" y ellos arreglan con los guias y el barco, en total por persona es: P$900 (US$21 dolares). Permiten un maximo de 6 personas por barco asi que ahi todos los que estamos solos nos agrupamos y vamos juntos. Mi grupo eramos: 1 Alemana, 1 Singapur, 1 pareja de Noruega, 1 Polaco y yo.

Cada barco viene con: 1 capitan, 1 guia (ex-pescador, habla un poco ingles) y 3 avistadores que van colgandose por los costados y el frente identificando a la distancia si ven alguna Ballena.  En algunos casos se ve la punta de la cola a la distancia, en otros se ve la sombra moviéndose a unos metros de profundidad.
El barco se pone a unos 50 metros mas adelante en el camino que va la ballena, todos nos tiramos al agua con los snorkels puestos y el barco se va, ahí te dejan en el medio del mar y vez la ballena acercándose y acercándose y acercándose....


viernes, 11 de marzo de 2011

En estado de INERCIA TROPICAL

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Gracias a todos por los mails y mensajes, estoy bien, aca el terremoto no afecto pero activaron la alarma de tsunami en algunas islas. 
Estoy en Boracay, donde la "ola" del tsunami llego sin fuerza ayer a las 8pm sin hacer ningun tipo de danio. El dia fue bastante normal (sol, tranqui, etc) lo unico raro fue que cuando se corrio la noticia por la playa mucha gente salio corriendo a sus hoteles a ver que noticias habían, despues todos volvieron (volvimos).


Gracias por preocuparse !!


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Ahora si, el resumen de estos dias en esta islita espectacular:


Con tantos dias de playa, llegue a un estado de Inercia Tropical.
Aca les muestro unas fotos asi los contagio un poco y talvez convenzo que agreguen a filipinas y a boracay a sus listas de destinos para visitar.

White Beach, hacia el sur, Boracay

White Beach, hacia el norte, Boracay

Bulabog Beach, para hacer kitesurf y windsurf, Boracay
White Beach, Station 1, Boracay
Puka Beach, Boracay
Puka Beach, Boracay

Navegando al atardecer, Boracay

Espero con esas 7 fotos les haya dado ganas de venir aca, si necesitan mas motivacion, hagan clik en Seguir Leyendo


miércoles, 9 de marzo de 2011

Isleños 100%

Contemplando nubes amenazadoras, Anda, Bohol


Estos 5 días en Anda me hicieron bien, fueron un STOP! al ritmo que traía de viajar de lado a lado, me permitió conocer mas en profundidad la vida normal de los isleños y sobre la cultura Pinoy (Filipina).

En todo el pais la iglesia catolica es super fuerte, los Pinoy son en si muy parecidos a los de Bahamas (sera el clima?), tienen cruces e imágenes de la virgen por todos todos todos  lados, pero son religiosos de la boca para afuera, en su vida normal hacen, avalan y promueven todas las conductas que la iglesia se opone.
En Anda son muy religiosos (dicen ellos) y viendo que la iglesia es el edificio mas grande del pueblo, debería haberme dado cuenta.   
Pescadores en Anda, Bohol
Ahora, no se en que parte de la biblia esta esto, pero aca como tradición todos los dias a las 4:30AM (de la mañana!!) la iglesia suena las campanadas, ponen en parlantes música de cánticos religiosos a full y la gente (adultos) van desde sus casas a la iglesia caminando con velas, hacen una procesión, ceremonia, rezo y vuelven a sus casas para la hora del amanecer (aprox 5:30am).
Mi hotel esta a 3 cuadras de la iglesia y se escucha como si la procesión fuera en la puerta de mi habitacion, la primer noche escuche un poco la musica y crei que era un vecino que seguia de party.  Al segundo dia, a mitad de la noche se corto la electricidad (despues volvio) asi que me dormi con las ventanas abiertas... en punto a las 4:30am salte de la cama con las campanadas y putie a todos, ahi fue cuando vi la gente caminando por la calle con velas y a la maniana le pregunte a una mujer que era todo esto y me contó lo de la procesión.
El resto de los dias mis oidos se hicieron sordos pero igual me levante con las campanadas y despues de vuelta a dormir un rato mas.

Una cosa que sufri en Anda es la comida, no hay restaurantes sino que un par de lugarcitos para los nativos (muy poca variedad), un par de dias me la banco comiendo arroz con algun agregado, pero despues del 3er dia estaba desesperado por un gusto a algo distinto, asi que arraze con la seccion galletitas del supermercado y complemente un poco de nutrientes de esa forma.
Dentro de la "cocina tipica" de filipinas hay muchas variantes que no son normales en mi regimen, asi que miro la cocina de los lugares antes de pedir algo, muchas veces optando por algo vegetariano. Si bien no podría distinguir a simple vista 2 tipos de carne roja distinta, estoy tratando de evitar las "especialidades Pinoy" que son: perro, gato, rata, murciélago, etc.
Los locos estos tambien comen: "Bahut" que es el huevo de pato que tiene el embrion a medio formarse asi que se ven las plumas y la forma del animal, lo venden en todos lados y vi gente comiendo pero me da tantas arcadas que ni le pude sacar una foto... en estos dias lograre hacerlo.

domingo, 6 de marzo de 2011

Sigo en Anda

Relax total, Anda Beach, Bohol

Dias de vagancia, o mejor dicho: haciéndole caso al medico.

Mis dias fueron ir a la playa, leer, comer, escuchar musica y dormir.
Sigo siendo un poco la "novedad" del pueblo, una seniora que tiene una casa cerca de la playa (50 mts) me adopto y ofreció quedarme en su casa ya que toda la familia vive en Manila.
Asi que me mude a "mi" casa, tengo una habitacion con aire y afuera esta el living/comedor/cocina que son muy grandes. Le pago US$12 por dia.

Aca comparto un video de un dia aca en la playa:



Este es un mapa de la isla:











Abrazo a todos... y si alguien mas quiere "viajar" mentalmente, pueden compartir el link a este video en Facebook o Twitter haciendo click en el boton que aparece aca abajo: "Compartir/Share"

Chau!

sábado, 5 de marzo de 2011

En el interior del interior del interior

Pueblo 'Anda', Isla Bohol, Filipinas
Para continuar donde deje en el ultimo mail, fui esa maniana a la estación de buses de Bohol y me tome el primero en dirección al centro de la isla que es donde estan las "Chocolate Hills", son una seccion de 1200 sierras casi idénticas y como en invierno la vegetacion se pone marron, parece que son bolas de chocolate.

Hay muchos geologos y especialistas que estan aun debatiendo como se formaron pero aun no tienen una definicion ya que los filipinos le dieron un significado mas mitologico de que son gotas de llanto de un gigante.
De todas maneras, es interesante y un break del ritmo normal de playa, pero no es algo como para venirse desde otras islas.

De ahi mi idea era continuar en bus hacia un pueblito de playa que se llama "Anda", yo creia poder venir directamente de un punto a otro, pero resulta que no hay un bus conectando estas 2 zonas asi que tuve que dar una vuelta a la isla de pueblo en pueblo cambiando de buses (4 conexiones) para asi llegar a este pueblito en la zona sur-este de Bohol.

El pueblo de "Anda" en si es una villa de pescadores que esta en muy buen estado, situada en una playa de 4 kilometros de arena blanca y agua transparente.
El 'centro' es una calle asfaltada de 10 cuadras con 1 negocio por cuadra, el resto son casas, escuela, iglesia, plaza central, oficina de gobierno y la estacion de policia con mejor vista que puede existir, ya que esta en la playa... te da ganas de ir preso.

En el camion por la isla, Bohol
Tenia ganas de venir aca ya que habia encontrado poco y nada en internet, tampoco en la guia de viajes. 
Hay 2 hoteles afuera del pueblo que funcionan como centro de buceo, dentro del pueblo hay solo una "residencia" que abrio hace 1 mes y es donde me estoy quedando, a 1 cuadra de la playa. Es tambien el mejor hotel de todos los que me quede, mi habitacion tiene: cama queen, A/C que funciona perfecto, living/comedor, cocina, TV con cable, ducha caliente, etc. ... el precio U$S20 dolares.

Estoy aca hace 2 dias y soy un poco la atraccion del pueblo ya que no es normal ver extranjeros, los chicos me siguen en la calle para saludar y preguntar de donde soy, los grandes se sorprenden y preguntan que me paso en el pie vendado, el momento cumbre fue cuando fui a cortarme el pelo (U$1 dolar) y 10 personas entraron a ver como me cortaban el pelo, cada uno dando su comentario.

Estrella de Mar (viva)
La playa es muy baja asi que podes caminar 200 metros adentro y te llega a las rodillas, estos dias fui ahi a sentarme en esa zona y mantener el pie en el agua salada. La verdad que la arena es tan blanca y el reflejo con el sol incandescente, asi que tengo los anteojos puestos todo el tiempo para que no se me quemen las retinas.  
Al final de cuenta estoy siguiendo al maximo que puedo el consejo del medico de hacer reposo.

Seguire aca unos dias mas tomandome todo con tranquilidad y cancele unos planes de ir a otra playa en el norte de la isla porque no creo que pueda ser mejor que esta.


Aca los dejo con la galeria de fotos, mas abajo hay un video de los chocolate hills:



y el video:




Abrazo grande!

viernes, 4 de marzo de 2011

En fili - fili - Filipinas

Bandera de Filipinas


Con un vuelo de 3 horas en CebuPacific desde Saigon a Manila, estoy en Filipinas.

Haber llegado hasta acá me da una sensación de haber logrado un objetivo que tenia hace mucho tiempo.  
Cuando estuve de viaje por Asia la ultima vez (en el '99) teníamos intenciones de venir y todo planificado, era un barco desde Indonesia que llegaba al sur de Filipinas, fuimos al puerto el dia indicado y nos informaron que la empresa fluvial se fundió y ninguna otra hacia esa ruta. Asi que nos quedamos con las ganas.

Voy a estar aca 2 semanas, y como regreso a Saigon (Vietnam), deje mi bolso en la casa de mi amigo y traje lo minimo que pude: 
-1 par de sandalias (puestas)
-5 remeras
-2 trajes de banio
-2 boxers
-1 short
-2 libros
-Productos de higiene
-Camara de fotos
-Laptop
Todo dentro de una mochila chica, asi tengo un bulto únicamente y lo puedo cargar conmigo de lado a lado. La cuestión es que la ropa se puede lavar y en caso que necesite algo mas lo puedo comprar aca. Viajar asi de light es lo ideal ya que me da mucha mas flexibilidad y puedo ir rápido a cualquier lado sin cargar con peso innecesario, mas aun ahora que estoy con el pie jodido.

Mi paso por Manila es 'Express', mucha gente recomendó que ni me moleste en venir ya que es super contaminada, sucia, y peligrosa.
Pero ya estando por aca no podia no dar une vueltita al menos. 
El vuelo llego de Saigon a las 5AM y el proximo vuelo lo tenia a las 3 de la tarde (a proposito) asi que fui al centro de la ciudad, di una vuelta y conoci la parte historica que se llama "Intramuros".
Filipinas durante su historia fue colonia Espaniola mayoritariamente, tambien Japonesa y luego semi-colonia de Estados Unidos hasta despues de la 2da guerra mundial.
Durante la epoca de colonia espaniola (desde el 1500) es cuando se levanto la mayoria de las estructuras del pais, en Manila la casa central de gobierno y un fuerte, que si bien mucho de lo que habia dentro fue destruido en la "batalla por Manila" durante la 2da guerra entre USA y Japon, la muralla y algunos edificios siguen en pie.
Tambien tiene la catedral principal, que fue construida 6 veces y destruida 5... la actual sigue en pie desde 1955. 

Los que me advirtieron que la ciudad es contaminada, sucia y peligroso, seguramente tengan razon, yo no estuve tanto como para hacer ese comentario. 
A mi me pareció muy similar a Santo Domingo (República Dominicana) multiplicado por 100... en cuanto a que tiene la parte histórica y la mas actual mucho mas grande. Si no fuera por la gente que pide limosna en la calle y los autos con las bocinas a full, hay un par de cuadras (2 exactamente) que se pueden confundir como que pertenecen a alguna ciudad del primer mundo.
Para una visita de horas como la que yo hice estuvo bien, supongo si alguien esta mas tiempo le podes encontrar mas atributos, pero.... prefiero dedicar este tiempo a conocer el interior del pais y algunas de las 7017 islas que componen el archipiélago de Filipinas.
Es el unico pais catolico de Asia (gracias a la colonización espaniola) y el idioma oficial es el Tagalog, que es una mezcla de una dialecto local y espaniol, asi que algunas palabras (10%) son iguales al castellano. Me resulta raro cada tanto 'pezcar' alguna que van diciendo entre tantas otras que no entiendo.
Tambien es muy normal que la gente hable ingles ya que en la escuela enseñan y quedo arraigado desde la "epoca" americana donde USA tenia bases militares en todas las islas.


Algo que me sorprendió inmediatamente es la creatividad de los medios de transporte, hay muchas opciones:
Jeepney, Manila
-Taxis oficiales (tienen cosas escritas en tinta azul al costado)
-Taxis falsos (tienen los numeros del costado hechos de etiquetas)
-Vans/Combis con A/C (para turistas)
-Triciclos/Pedicab (bicicletas con acoplado para mas gente)
-Bahal-Bahal (motos con acoplado para 3 personas mas)
-Motos (un conductor y un pasajero atras)
-Jeepneys: Jeeps dejados por los militares de USA que les agregaron un acoplado y los usan como buses. Estos estan cada uno pintado del color que el duenio quiere y tienen inscripciones de salmos de la biblia inscriptas por todos lados.

Volvi al aeropuerto a las 2pm, tenia vuelo con Philippines Airlines de Manila a Tagbilaran, que es la capital de una isla/provincia que se llama "Bohol" en el sur del pais.
El vuelo perfecto, pero una vez que se abrieron las puertas del avion (se baja con escalera) entraron a la cabina una nube de mosquitos, que yo creo el mas bueno de todos se llama Dengue de primer nombre y Malaria de apellido, asi que hubo un momento de nerviosismo y como tenia solo mi mochilita sali corriendo (rengueando) hacia la calle y tome un taxi a un hotel.
Para describir un poco lo que es Tagbilaran, el centro tiene su tipico McDonalds, Starbucks y Dunking Donuts (3 negocios a los que no voy) pero la misma avenida esta dominada por lugares que venden armas y lugares de empenio de joyas, lo cual desde la ventana del taxi me di cuenta que tipo de lugar es.
Acá tenia que hacer base por una noche ya que llegue a las casi 5pm y el sol estaba bajando.  El hotel estaba bastante bueno y sirvió para la función que yo necesitaba. 
Sali a cenar y di una vuelta caminando por la avenida principal que cumplió con mis expectativas de que les haríamos un favor a los habitantes y al gobierno si rociamos todo con kerosene, lo prendemos fuego y que empiecen de cero.
Suciedad, basura, paredes a medio construir, gente vendiendo droga (me ofrecieron varias veces), calles no iluminadas, descontrol de transito, callejones con casas de apuestas de peleas de gallos, comida que deja mucho que desear, etc... lo típico de un pueblo fronterizo, pero en este caso: es la capital de esta isla/provincia y no es frontera con nada.

A la maniana me levante, fui a la estación de buses y me subí al primero que salia hacia el interior de la isla...
... les cuento mas de como sigue en el próximo mail.

Aca esta la galeria de fotos de Manila:





Abrazo grande!

martes, 1 de marzo de 2011

En la Cochinchina

Cultura de Motocicleta, Saigon, Vietnam

Hola a todos!

Estoy literalmente en la Cochinchina, mejor dicho en Saigon, pero para ser correcto la voy a llamar: "Ho Chi Minh", la ciudad mas grande de Vietnam.

El nombre original es Saigon, pero cuando los franceses tenian control colonial sobre esta zona, la ciudad paso a llamarse Cochinchina, que significa: Frontera sur de China.
Luego por cuestiones politicas y para honrar a el lider nacional, le cambiaron el nombre a Ho Chi Minh, que se dice exactamente como suena cuando lo leen.

Llegue aca en un bus de 5 horas desde Phnom Penh (Cambodia), cruzar la frontera fue muy rapido y una vez demuestra que cualquier cosa que alguien quiera traficar lo puede hacer facilmente y tambien cualquier persona puede cruzar el borde ya que el chofer del bus recolecto los pasaportes y el hiso el tramite por todos, a mi fue al unico que pararon para sacarme una foto ya que era el unico extranjero, pero todos los demas pasaron en 1 segundo.

Aca en HCM (Ho Chi Minh) tengo un amigo que trabajo un tiempo conmigo en Atlanta (USA), el es de aca y volvio a vivir con su family, asi que le dije que venia y organizo planes para los 3 dias que estuve (despues vuelvo 2 dias mas).
Me quede en un hotel cerca de su casa asi que pude conocer como son los barrios donde vive la gente y tambien alejarme de la "zona turistica" donde pude tener algunas experiencias mas autenticas.
Palacio de la Reunificacion e Independencia
El puso a mi disponibilidad su chofer privado (que bueno que es tener chofer privado!) asi que lo use un par de veces, pero despues nos movimos para todos lados en moto, ya que aca hay 13 millones de habitantes, y yo haciendo un calculo simple, creo que hay 14 millones de motos.

Es ensordecedor estar en la calle, tambien se te ponen los ojos rojos y la piel un poquito negra del smog que hay. Me llevo a los mercados locales, a probar comida en restaurantes donde solo va gente de aca, a templos especificos de religiones de gente de esta zona (Shaman, que la persona principal se comunica con los espiritus) y me mostro su casa donde no tienen ninguna religion, pero le rezan a sus antecesores, asi que hay fotos de sus abuelos, bisabuelos, tios, y los 15 perros que ya se le murierion (y estan enterrados en el jardin).

Tambien fuimos al museo de recordacion de las guerras, ya que vietnam estuvo en guerra con China, Mongolia, Francia y USA... todos en distintas epocas, y tiene que haber algo por lo cual VietNam simpre gano.
Avion tomado por Vietnam
La parte mas grafica del museo es la de la guerra Vietnam-USA ya que es la mas reciente y tambien estan documentadas algunas atrocidades que hicieron los yanquis con agentes quimicos, napalm, bombas, minas anti-personales, etc.
La muestra esta bien armada y el "tono" de la narracion es super-ultra-extra vietnamita, al punto en que lo cuentan como si fue un cuento y le saca un poco de credibilidad. ... pero despues ves las fotos de los efectos de los quimicos que rociaron por todos lados y te dan ganas de llorar.

Cambiando de tema, lo que quiero destacar es que es una ciudad muy grande (18 distritos) que conservan un poco la mezcla de arquitectura y tambien esta desarrollando nuevas secciones con edificios modernos y mas facilidades para atraer inversiones... y les debe estar llendo bien porque hay una nueva construccion en cada esquina y vi muchos extranjeros que viven aca.
Incluyendo 1 argentino que es doctor en una clinica a la que fui a hacerme un chequeo del pie.... dijeron que me siga poniendo la crema y recomendaron reposo absoluto, pero eso no es posible para mi en este momento.

Y a pesar de ser una ciudad muy grande que esta moviendose en el sentido del progreso, aun respetan el horario de la siesta y todo (absolutamnete TODO) cierra de 12 a 2 de la tarde para que la gente vaya a comer a su casa y pase un momento en familia.
Esto incluyendo el museo de la guerra en el cual a las 12 en punto hacen sonar la alarma de evacuación para que la gente salga. .... considerando las circunstancias y los rofles por todos lados, me parecio de mal gusto que lo hagan de esta manera.

Bueno, ahora estoy en el aeropuerto, esperando al vuelo que me lleva a Manila, capital de Filipinas, donde ahi tengo otro vuelo hacia una isla en el sur del pais y pasare 2 semanas llendo de isla en isla subiendo hacia el norte.
Voy a tomarme este tramo mas tranqui y descansar mas asi no sobre-exigo mi pie. Tenia planeado hacer buceo pero no puedo nadas con el tobillo asi.
Tendre que quedarme en la arena mirando el paisaje.

Abrazo grande, y aca hay un mini-mini video de Ho Chi Minh con un poco del trafico y motos.
Mas abajo esta la galeria de fotos.



Fotos:



Chau