sábado, 31 de diciembre de 2011

Cerrando el año y 3 videos de Cape Town

Hello!, Jauzit !!

Para ver el mail completo, hace click aca: www.latitudes-longitudes.com

Justo HOY (31-Dic) hace un año fue mi ultimo día de trabajo y empezó el 'viaje' de manera oficial.

Es muy satisfactorio darme cuenta que después de tanto tener la idea en mente, pude renunciar a mi trabajo, comprar el pasaje, ir al primer destino, de ahi seguir la ruta que tenia en mente para dar la vuelta al mundo, visitar 45 paises y finalmente llegar a Sudáfrica, el ultimo destino antes de volver a Estados Unidos.

Cuando llega fin de año siempre trato de hacer un análisis de como me fue y estoy cerrando el 2011 con sentimientos encontrados, por un lado super feliz con haber logrado el viaje., por otro lado, con la negativa de haber perdido a mi abuela y de que aun no me termina de cerrar la idea de que Damian, uno de mis mejores amigos, haya fallecido con solo 30 años.
A ambos los tengo siempre presentes y también me hicieron dar cuenta que hay que disfrutar la vida, que es una sola y que hay que agradecer por el dia a dia.

Ahora estoy en la punta sur de África, haciendo este análisis, disfrutando de haber cumplido con mis objetivos para el 2011 y también de a poco estoy llegando a la conclusión de que el viaje pronto termina y volveré a la vida 'normal'.
La verdad que si bien el presupuesto me da para seguir (se manejar bien los números!) , siento que se cierra esta 'etapa' del "año sabático y vuelta al mundo"; mi cuerpo y mente están pidiendo asentarme en un lado, tener una rutina, una ocupación, una casa, una cama, vestirme con ropa que este mas o menos propiamente lavada/doblada, y en una de esas.... finalmente conocer a alguien con quien estar mas de un par de dias.

En fin, no me alcanzan las palabras para expresar lo bien que me hiso tomarme este tiempo libre, viajar, conocer otros paises, culturas, gente, idiomas y comidas; se que no es para todos hacerlo, pero si tienen las ganas... es posible y altamente recomendado!!

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Cape Town, en panoramica
Aca sigo en Ciudad del Cabo, estoy comodo, haciendo vida normal, disfrutando de las comodidades de una ciudad (ir al cine, al super, restaurantes, etc), tambien de a poco recorriendo los alrededores: viñedos, playas, parques, museos, etc..
Mismo pude conseguir hotel asi que me voy a quedar aca unos dias mas para pasar anio nuevo e ir a las fiestas ya que parece va a estar bueno, con algunas celebraciones publicas donde va toda la gente a ver los fuegos artificiales y despues la noche sigue en los bares y discos.

Ya este es el ultimo post del anio, asi que aprovecho para desearles que disfruten las fiestas con sus familias, amigos, tengan un excelente 2012, y puedan lograr todos sus objetivos!!
... ya que se supone se acaba el mundo, porque no hacen todo lo que tenían pendiente? :)

No mucho mas para contar, aca van 3 videos de estos dias aca asi ven un poco mas de la ciudad y se convencen en venir a visitar:

Vista de Cape Town desde la cima de Table Mountain:



Viaje en Tren de Cape Town a Simon's Town, por las playas de la bahia:



Pinguinos de Boulders Beach:


Abrazo grande y feliz 2012 !!!!

PB.

lunes, 26 de diciembre de 2011

Cape Town, una de las mejores ciudades del mundo

Sudafrica, bandera oficial
Llegar aca fue toda una travesia que espero nunca repetir!

Para ver el mail entero con fotos, hace click aca: www.latitudes-longitudes.com

Tenia planedo quedarme mas tiempo en Namibia pero resulto muy dificil moverse dentro del pais sin un auto/4x4 propia ya que el pais es tan desolado y deshabitado que casi no hay transporte publico.
Existe un bus que 2 veces por semana hace el viaje de 22 horas desde Windhoek a Cape Town (Ciudad del Cabo) pero por las fiestas estaba todo lleno.
La opcion era esperar 4 dias en Windhoek haciendo nada, lo cual me iba a volver loco,  asi que decidi tratar de llegar con transportes locales de pueblo en pueblo hasta la frontera.... que para sorpresa de pocos, es imposible ya que la gente vive en sus ranchos/estancias sin necesidad de ir a otros pueblos asi que literalmente tuve que hacer dedo todo el trayecto desde una capital a otra.
Hice un tramo de 500kms en tren (tomo 12 horas) y despues a dedo parado al costado de la carretera en la mitad del desierto, primero un auto me llevo unos 100 kilometros y despues un camion de transporte (de 1 acoplado) me llevo los casi 900 restantes y me dejo aca en Ciudad del Cabo a las 3 de la maniana. Una hora genial para llegar a un lugar nuevo!

Table Mountain = Montania Mesa, omnipresente en Cape Town
La verdad que valio la pena venir unos dias antes, la ciudad es una de las mejores del mundo, una mezcla entre San Francisco, Boston y Rio de Janeiro... o sea, dificil de describir.

Tiene un poco de todo, la ciudad tiene a Table Mountain (Montana con forma de mesa) en el medio y tambien hay otros 3 picos de sierras mas, los barrios estan a los costados asi que los montanias y arboledas son omnipresentes, desde cualquier calle levantas la vista y tenes montanias.
Al mismo tiempo como es un Cabo que se extiende de Norte a Sur, de un lado tiene playas de la bahia y del otro playas del Atlantico, todas con arena blanca y agua transparente... pero super fria ya que la corriente viene del polo sur, igual que en argentina.

Muchas de las playas son para surfear y otras estan mas protegidas del viento asi que son familiares y repletas de gente.
Cabanias en la Playa
Mismo fui en un tren urbano que los carriles estan sobre la costa, muchas veces van por arriba de la arena o apenas elevados de la rompiente de las olas (muy buena combinación de vistas) hasta el barrio en los suburbios que se llama "Simon's Town" que ahi hay una playa que se llama 'Boulders Beach' donde vive la unica colonia de Pinguinos Africanos sobre la costa, asi que es medio bizarro estar en africa, sobre una playa de arena blanca y agua transparente con pinguinos que vienen nadando y se quedan tirados en la arena secandose al sol, muy interesante.

Lo que tiene de bueno la ciudad es la gran variedad de cosas todas juntas y tan cerca, las montanias, las playas, la ciudad super organizada, y apenas saliendo hay zonas de vinedos, de pesca, de surf... en fin, creo que pocos lugares tienen tanto tan cerca.

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miércoles, 21 de diciembre de 2011

Video sobrevolando el Okavango Delta

Hola,

tarde pero finalmente subio el video del vuelo sobre el Delta Okavango en Botswana, obviamente entenderan que no soy camarografo :)

Link: http://youtu.be/r15HIXjbEjM



Chau!

lunes, 19 de diciembre de 2011

Swakopmund: Dunas, Viento y Alemanes

Duna numero 7, Namib Desert, Namibia

Swakopmund desde el muelle, Namibia
Guten Morgen !! (Buen dia)

(para ver este mail con todas las fotos, hace click aca: www.latitudes-longitudes.com)

Despues de unos dias en Windhoek (la capital) vine en un bus de 4 horas hasta la ciudad de Swakopmund, que es en la costa del Atlántico de Namibia, asi que técnicamente estoy de la 'vereda' de enfrente de latinamerica.
Aca hay un link de la historia de la ciudad: Swakopmund.

Construcciones alemanas, Swakopmund
El viaje en el bus fue muy bueno, es una autopista derecho cruzando el desierto, que en esa zona es mas rocoso. Este tramo es lo que completa la ruta "Trans-Kalahari" que es la que tome desde Botswana.
Aca esta empezando la temporada alta de vacaciones y verano asi que habian muchos controles en la ruta, con policias constantemente pidiendo chequear documentos y pasaportes. En el bus habian 3 mujeres locales que no habian traido ninguna identificacion y 3 policias distintos vinieron a gritarles y amenazarlas con mandarlas al calabozo por 1 noche asi que hubieron casi-llantos, al final de cuentas les dieron una multa y las dejaron seguir.
Esta ruta es la que une las 2 ciudades mas grandes del pais (Windhoek y Swakopmund) y aca te das cuenta de lo desolado y despoblado que es Namibia, ya que tiene solo 2 millones de habitantes en un territorio enoooorme.
Swakopmund en si es casi un pueblo Aleman que da la sensacion fue transplantado directo de Alemania a las costas de Africa.  Tiene un aspecto de pueblecito rural, con calles cubiertas de arena, casas estilo tiroles y todas las construcciones con el cartel de cuando fueron construidas... todas entre 1900 y 1920 que es cuando los Alemanes empezaron a traer colonos a esta region para desarrollar las industrias de pescaderia, diamantes y minerales que abundan en esta zona.
De lo que tambien se acusa a los alemanes es de haber hecho un mini-holocausto para poder controlar a los habitantes originarios de aca, nada mas que obviamente poco se sabe y habla al respecto.

Alemanes en africa
Los gente es una combinacion de blancos descendientes de los alemanes y de negros que vinieron a esta zona por las oportunidades de trabajo. Y aca es donde veo por primera vez la diferenciacion que quedo del apharteid donde los blancos son los ricos duenios de empresas y los negros los que trabajan. Creo en todos estos dias todavia no vi a ningun negro que este paseando o de vacaciones, solo trabajando.

Lo raro es estar en una calle normal con casas inmaculadamente pintadas de colores, girar la cabeza 90 grados y a solo 2 cuadras se ve el desierto con las dunas gigantes... como que la mente no termina de asociar el concepto de que un lugar asi exista.

Todas las manianas amanece con una neblina intensa que parece se viene una tormenta, pero a eso de las 11am se despeja 100% y el cielo azul a pleno deja que el sol tome control del resto del dia y el reflejo que se genera entre las dunas y el mar es enceguecedor.
Por lo menos aca hay un viento frio constante del Atlantico asi que eso baja la temperatura al punto de estar con un polar puesto y el termometro marcando 35 grados... todo al mismo tiempo.

Dunas y mas dunas, Desierto de Namibia
Duna #7, casi surrealista

Aca camine bastante los diferentes dias con gent que conoci en el hostel,  y una tarde fuimos a Walvis Bay, que es otra ciudad 30 kilometros mas al sur, que es el unico puerto del pais ya que tiene profundidad, por este mismo motivo, es que hay ballenas "Walvis" en aleman.
Igualmente el motivo del viaje ahi era ir a una seccion dentro del desierto donde hay Dunas 'vivas', llaman asi a las Dunas que con la influencia del viento van de a poco desplazándose de lugar.
En la cima
La mas alta de la zona se llama "DUNA #7", asi que fuimos ahi (haciendo dedo) trepamos por la arena hasta la parte de arriba, desde donde habian unas vistas muy buenas del resto del desierto y de las 'laderas' de la duna que es realmente muy alta, hasta me dio un poco de panico el mirar para abajo porque da la sensación que es un precipicio.... de todas maneras bajamos casi corriendo, que como la arena se va moviendo tardamos unos mili-segundos, y quede lleno de arena por todos lados.

Una muy buena y recomendable experiencia!!


Bueno aca van las galerias de fotos:

Ciudad de SWAKOPMUND:



DUNA #7 en WALVIS BAY:



Chau!

viernes, 16 de diciembre de 2011

Trans-Kalahari, cruzando el desierto a dedo

De Botswana a Namibia, foto de google
Tuve un miercoles super-interesante, 1200 kilometros a dedo desde Maun, en Botswana, a Windhoek, Capital de Namibia.

Talvez deberia haber planeado con mas dedicacion la ruta que elegi hacer, vi en el mapa que hay una carretera que se llama Trans-Kalahari y asumí que tiene que haber transporte publico uniendo estos 2 paises, tenia la ilusion de que por lo menos haya transporte hasta la frontera, pero ya estando en Maun me informaron que no existe transporte porque nadie va para este lado del pais, solo ir en auto alquilado (yo no manejo autos) o hacer dedo en la carretera por tramos de ciudad en ciudad, pueblo en pueblo y eventualmente llegar.
La otra alternativa era volver hasta Zambia y de ahi entrar a Namibia por el norte que si hay transporte publico.

Decidi por la opcion de 'hacer dedo' y ver hasta donde llego y cuanto tiempo me toma, calcule que en 2 dias lo podia hacer, haciendo noche en la unica posada que esta en todo el camino.
Al fin de cuentas, no debo ser el primero en hacer esto, solo que no hay informacion al respecto asi que voy a poner aca algunos detalles especificos asi talvez le sirva a alguien en el futuro :)

Bandera de Namibia, el sol omnipresente
La autopista se llama asi porque justamente cruza el desierto del Kalahari, que empieza en la mitad de Botswana, y es  la mitad de Namibia, llegando hasta la costa del Atlantico.


En Maun como no hay transporte publico, los locales tienen medio un sistema en el cual van hasta la ultima estación de servicio de la ciudad en direccion hacia Namibia y esperan hasta que alguien los quiera llevar al pueblo que vayan.
Y asi pude ir combinando, bajandome de un bus, pasando a un auto, despues a un camion...etc... casi sin esperar entre uno y otro.

-1er tramo: de Maun a Ghanzi, espere 2 horas a que venga un bus (que funciona sin horarios) el viaje fue de 4 horas, ,,,, no me cobraron por el viaje y encima se rieron de mi intencion de llegar a Namibia
-2do Tramo: De Ghanzi a Mamuno (la frontera), espere 15 minutos y un auto paro, iba cerca de la frontera asi que le pague un poco y acepto llevarme hasta el puesto fronterizo, 3 horas de viaje en auto
-3er Tramo: ya en "tierra de nadie", un auto me llevo el 1km que separa los puestos fronterizos.
-4to Tramo: ya dentro de Namibia un camion de carga con doble acoplado me llevo 100kms hasta Gobabis, que es la ciudad cercana a la frontera. Por lo menos vi como una docena de pajaros se estrellaron contra el parabrisas gigante del camion.
-5to tramo: espere 2 segundos y un auto acepto llevarme las 3 horas hasta Windhoek, le pague un poco y me dejo en la puerta del hostel.
Iglesia alemana, y edificio del congreso
Lo primero que hice fue darme un banio para sacarme la arena que tenia por todos lados, ponerme crema hidratante en todo el cuerpo, para devolverle un pco de vida a la piel, e ir a comer lo primero que encontre: un pollo frito de Kentucky Fried Chicken... un asco, pero lo unico abierto a las 9pm en Windhoek.

Puerta a puerta de hostel a hostel tarde 11 horas (posiblemente un record!), lo cual agradezco a D-S y a los planetas que se hayan alineado para que esto ocurra. Admito que tuve mucha suerte en conseguir gente muy rapido porque en todos los tramos nunca cruzamos ni nos paso ningun otro auto, haciendo que vayan a 130 o 150km/h por la mitad de la autopista.
Tambien el hecho de haber conseguido transporte tan rápido hiso que no pude comer nada en todo el dia y solo consegui una botellita de agua, que con los 30 y pico de grados que hacia en el desierto casi se me evaporo de las manos.

El hecho que haya salido tan bien este dia, es un testimonio mas de lo buena onda que son los Botswanenses y al parecer los Namibios tambien.

Windhoek, modernosa
Bueno, aca estoy en Windhoek, ciudad que parece muy moderna y hasta conserva el nivel de organizacion y pulcritud que les impusieron los Alemanes cuando eran los jefes coloniales.... muy raro esto comparando con las capitales africanas que ya visite.
La ciudad esta a 1600 mts sobre el nivel del mar, con lo cual tiene un aire limpio y fresco, pero al estar tan cerca del desierto, el aire tambien es ultra-seco. Tambien el sol aprovecha a que no hay ninguna nube y con los rayos te revienta los ojos, nunca antes senti esta sensacion de que literalmente es tanta la luz solar que ni los anteojos de sol me son suficientes. Un clima muy duro.

Estoy 2 dias aca y despues sigo hacia Swakopmund que es la 2da ciudad principal de Namibia y esta en la costa del Atlantico asi que espero el solme de un poco de tregua.

No tengo fotos del tramo por el desierto pero aca estan las de Windhoek:

WINDHOEK, Namibia:

Abrazo grande, P.

martes, 13 de diciembre de 2011

De Safari en Botswana

Bandera de Botswana
Jauzit !! 

Aca estoy en Botswana desde el domingo pasado, y estoy enamorado del lugar.
Este es un mail largo... asi que lean con tiempo.
Para ver todas las fotos, hace click aca: www.latitudes-longitudes.com

Desde Livingstone en Zambia tome un bus de 45 minutos que me llevo a Kazungula, que es un pueblo cuatri-frontera entre Zambia, Zimbabwe, Namibia y Botswana.
Inmigraciones del lado Zambia era caotica la desorganizacion y la gente directamente tiraba el pasaporte por arriba de otra gente ya que los oficiales directamente sellaban el pasaporte sin mirar ni controlar.
La frontera es el rio asi que para cruzar a Botswana es solo un viaje en un ferry que transporta autos y gente que va parada en los espacios libres que quedan entre los autos.
Ferry de Zam a Botswana
Pero al llegar del lado de Botswana era casi como adelantarse un siglo y de repente estar en un lugar civilizado, organizado, limpio y con gente que inmediatamente son honestamente amables.

Un poco de historia: Botswana tambien era colonia britanica, asi que el idioma oficial es el ingles, pero la mayoria tambien conserva el idioma original de ellos. El pais llego a estar en el TOP 5 de los mas pobres del mundo, pero en la decada del '60 despues de la independencia, se descubrieron aca los 3 yacimientos mas grandes de diamantes del mundo, asi que de repente se genero una industria que esta bien organizada/legalizada y el gobierno tiene muchos recursos para desarrollo e infraestructura.... y senti la diferencia ni bien puse un pie en tierra firme al bajar de la barcaza que cruza la frontera.
Secando las alas antes de volar
Tambien como diferencia con el resto de los paises africanos, aca la mayoria de las tierras perteneces aun a las tribus originales que habitaban esta zona asi que cada seccion esta trabajada y cultivada para la auto-subsistencia de ellos mismos.

Tambien se nota el cambio en la gente. Todos estan mas o menos bien vestidos, por ahora no vi ni pobres ni mendigos ni chicos vendiendo cosas... o sea, nada de lo que abunda en el resto de los paises que estuve antes. Tambien son amables entre ellos, que es la primera vez que lo veo en africa ya que generalmente predomina el "salvese quien pueda", pero aca parece son cordiales y respetuosos.
Lo mejor es que me ven y me toman como una persona "normal", no hay esa persecucion constante al turista, para tratar de venderme algo o senialandome como 'Mazungu'. 

Boca de cocodrilo
Hippo-Hippo

Manada de Bufalos
Hay un poco de turismo, pero es muy exclusivo (vuelos privados, chofer, etc) ya que no hay servicios de buses ni hostels ni infraestructura para viajeros independientes. Mismo en el hotel de Zambia me advirtieron que es muy dificil moverse internamente en Botswana sin tener 4x4 propia, pero igual, ya estando en esta zona decidi venir y ver cuan lejos llego.

De la frontera fueron unos 10 kilometros a la ciudad de Kasane, que es la entrada principal al Parque Nacional: "Chobe", que con 10mil elefantes, tiene la concentración de ese animal mas grande del mundo.

Ahi me quede en un camping en la mitad de la selva donde tienen unas carpas de safari ya pre-armadas (con colchon!) pagando $30 dolares la noche, supuse habria alguien mas que yo, pero no, era el unico turista en todo el campamento, asi que a la noche cuando escuche ruidos de animales se me paro el corazon un momento. ... como es obvio a esta altura, no paso nada.

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viernes, 9 de diciembre de 2011

ZAM y ZIM: Cataratas Victoria Falls

Hello !!  (aca el idioma oficial es el ingles)


estuve toda esta semana en Zambia, 2 dias en Lusaka (la capital) que no tiene ningun atractivo pero sirvio para ponerme a tono y alimentarme bien despues de 3 dias en el tren. De ahi vine directo para la zona de las cataratas "Victoria" que es donde el rio Zambezi cae mas de 100 metros, separando Zambia de Zimbabwe.

Al igual que 'Iguazu' y 'Niagara', las cataratas son la frontera entre los paises y se pueden visitar de ambos lados muy facilmente caminando.

Un poco de historia breve: antes bajo colonia britanica estos paises se llamaban Northern Rhodesia y Southern Rhodesia, una vez que pasaron a ser libres el norte cambio su nombre a Zambia y el sur a Zimbabwe.

El viaje de Lusaka a la ciudad de Livingstone (el lado Zambia de las cataratas) fueron 7 horas en micro que paraba en cada pueblito asi que se hiso un poco denso, pero vale la pena porque el lugar es muy lindo y el parque nacional esta bien armado con diferentes caminos para ver de costado, de frente y mismo se puede ir caminando por arriba del acantilado por donde cae el agua y mirar hacia abajo los ciento y pico de metros de distancia a donde cae el agua, estalla y genera una neblina que va subiendo y te deja empapado de pies a cabeza.

En si es como un valle muy angosto donde parece como que la tierra se abrio un poco y el agua cae formando una catarata impresionante.
Pude sacar fotos de algunas de las cataratas del costado que tenian menos caudal (es epoca de sequia) pero de la parte 'principal' solo saque fotos de lejos porque la cantidad de gotas y vapor que sube hace que no se pueda ver nada y da la sensacion que es una nube que esta constantemente en ese lugar.

Las cataratas es el atractivo principal tanto de Zambia como de Zimbabwe asi que ambos lados estan bien desarrollados y hay muchisimas actividades de 'aventura' diferentes para hacer: bungee jumping, rafting, kayak, helicopteros, etc etc
Hay un puente que une ambos paises y es el de donde se tira la gente asi que me quede viendo un rato como de a uno se van tirando, y confirmando mi teoria de que yo no hago eso ni en pedo.
Zimbabwe a la izquierda, Zambia a la derecha
Familia muy mona. Monos Baboons.
Mi actividad principal fue caminar las diferentes partes del parque, poner los pies en el agua y refrescarme un poco. Hay muchisimos monos Baboons dando vuelta y saltando de arbol en arbol asi que eso me mantuvo entretenido mucho tiempo ya que se acercaban, miraban, veian si tenias algo de comida dando vuelta y se iban de vuelta a los arboles.

Zambia a la izquierda, Zimbabwe a la derecha
Tambien cruze el puente hasta el borde fronterizo de Zimbabwe pero no tenia intenciones de entrar asi que salude a los guardas, media vuelta y volvi para Zambia.
Estoy en un lindo hotel con pileta asi que eso ayuda a bajar la temperatura y tolerar la humedad selvatica un poco mas porque con tanta agua y vegetacion, el calor del sol africano impacta terriblemente.

De aca voy maniana a un pueblo a media hora de aca (Kazungula) que es donde esta la cuatri-frontera entre Zambia-Zimbabwe-Botswana-Namibia.
Cruzare para el lado de Botswana y estare una semana mas o menos visitando 2 parques que quiero ver (Chobe y Okavango), para recien despues entrar a Namibia.
No se si habra conexion a internet buena, asi que si no escribo en estos dias lo hare la prox semana.

Aca va el link a la galeria de fotos: VICTORIA FALLS:  Zambia y Zimbabwe

Chau!

martes, 6 de diciembre de 2011

Tren eterno: de Tanzania a Zambia

Espress.... las pelotas!
Despues de 3 dias dentro del tren (incluyendo un retraso de 26 horas) finalmente estoy en Lusaka, Capital de Zambia.

Tome el tren TA-ZA-RA (TAnzania-ZAmbia-RAil) el viernes al mediodia en Dar Es Salaam y el plan era un viaje de 48 horas hasta llegar a destino.
Me llamo la atencion hacer este tramo ya que me parecio raro haya un tren internacional en Africa y tambien porque el trayecto va por medio de 2 parques nacionales y zonas de montania a las que no se puede ir por tierra.
El TAZARA es un "regalo" que le hiso China a los 2 paises en la decada del '60 para que asi se alien con ellos (comunistas) en vez de seguir preferenciando a Alemania e Inglaterra, que eran los que manejaban las colonias hasta esa epoca.
Asi que tanto la estacion como el tren en si me hicieron acordar a las que vi en China, con la salvedad que al TAZARA no le reinvirtieron un dolar mas desde que lo inauguraron.
La estacion de Dar Es Salaam es gigantesca y muy vacia, incluyendo algunas inscripciones en Chino que le da un look de parecer un mausoleo al comunismo y burocracia.

Hay 2 formaciones de tren, una que le pertenece a Tanzania y se llama el "Kilimanjaro Epress" y otra que le pertenece a Zambia que se llama "Makuba Express", cada semana hacen el viaje ida y vuelta en direccion opuesta. o sea, hay 2 salidas por semana y desde ya les digo que de "Express" no tienen nada :)
20 vagones a travez de las montanias

Tenia pasaje en 1st Class, que sabiendo que al costar solo US$40 por 2 dias de viaje no podia esperar muchos lujos.
La cabina era igual que la del tren que use en china, con 4 camas y tenia un ventilador en el techo que no funcionaba, lo cual hacia que parezca un sauna gracias a los 35 grados y humedad tipica de Tanzania.
La otra gente en la cabina era un chico de Escocia y 2 hombres locales que se bajaron despues del primer dia de viaje, lo cual quedamos el escoces y yo para lo que suponiamos seria solo 1 dia mas de viaje.
En el tren habia tambien 2 alemanes y 1 inglesa asi que nosotros 5 eramos los unicos blanquitos (ya estoy marron igual) entre los cientos de locales que usan el tren para ir de una ciudad a otra en el camino hacia la frontera, ya en la ciudad antes de cruzar la frontera quedamos solo los turistas ya que los locales no tienen interes de ir a Zambia.

Una vez que arranco y empezo a salir de la ciudad (Dar) va pasando por distintos barrios perifericos y tomando velocidad, con lo que de a poco el tren paso de ser un sauna hirviendo a una licuadora donde estabamos literalmente revotando contra todos lados.
Pasamos el tiempo entre leyendo, hablando y comiendo en el vagon/restaurant, uno de los temas principales de conversacion era como la gente podia cocinar con el tren moviendose tanto, y mismo los mosos traian de 1 cosa a la vez agarrando con las 2 manos porque sino volaria por el aire.

Vendedora de Mangos desde las vias
Ya una vez que se hace la noche, el tren va subiendo a una zona montaniosa y eso hace que la temperatura baje considerablemente asi que pude dormir bien.
Ni bien nos despertamos, la persona a cargo de nuestro vagon nos informo que hubo un accidente en un puente que tenemos que cruzar mas adelante y que lo estan arreglando, pero que .... va a haber una demora.
De ahi en mas, a cada rato nos llegaba de un lado y otro informacion confusa, que 1 hora de retrazo, que 5 horas, que talvez van a ser 9 horas, que finalmente van a ser solo 2 horas de atrazo.  Obviamente, despues del 4to cambio de informacion nos resignamos a reirnos cada vez que daban una "estimacion" porque veiamos que esto va a ser eterno.

Lo bueno es que cada vagin tenia una ducha asi que pude darme 2 banios, que combinados con las sacudidas para todos lados del tren era como estar dentro de un lavarropas gigante... confieso que cada vez que me banie termine matandome de risa de que estaba tratando de agarrar el shampoo mientras rebotaba contra las paredes sin poder siquiera dar un paso en la direccion que queria.

La vida al margen del TAZARA
El viaje se hace llevadero porque entre las charlas con los locales sorprendidos de que haciamos ahi, el tren va parando en cada pueblito y ciudad en el camino donde los locales van a vender frutas, verdura y comida que hacen ahi. Mismo los chicos van corriendo hacia las vias cuando ven al tren venir de lejos ya que es "el entretenimiento" de la semana, y todos nos gritaban: "Mzungu!! Mzungu!!" que es como se dice "hombre blanco" en Swahili, nos senialaban, saludaban y cuando les devolviamos el saludo se reian como si fuera la primera vez que ven un 'Mzungu'.
Lo raro es que la mayoria de estos pueblitos tienen su economia 100% dependiente de que llegue el tren y vender atravez de las ventanas.  Compre en varios lados Mangos y Bananas, que a admito a esta altura tengo una sobredosis de ambos.
Tambien los paisajes e imagenes que van pasando por la ventana son espectaculares.... de selvatico a montanioso, con zebras, wildebeest, monos, bambis (etc..).

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miércoles, 30 de noviembre de 2011

Zanzibar: Exotica, Paradisiaca, e Interesante

Zanzibar, un banco de arena cercano a la costa
Jambo! Mambo! Salaam Alekum!

Ahora si ya pude subir mas fotos asi que me explayo un poco sobre Zanzibar, que tiene una muy buena combinacion de historia, cultura y playas espectaculares... un combo que no se repite en muchos lados.
Para ver el mail con todas las fotos, hace click aca: www.latitudes-longitudes.com

Puerto de Dar Es Saalam
Llegue aca desde Dar es Saalam, que aunque no es la capital, si es la ciudad mas importante de Tanzania.
El viaje es casi 2 horas en ferry y te deja en el puerto de Stone Town (ciudad de piedra) que es la ciudad principal de Zanzibar.

Antes Tanzania y Zanzibar eran 2 paises por separado, por un lado Republica de Tanganyka y por otro Sultanato de Zanzibar, pero decidieron fusionarse y quedo Tanzania.
La diferencia principal es que el Archipielago de Zanzibar son 2 islas que estuvieron historicamente controladas por los Sultanes de Oman, asi que son musulmanes muy conservadores.
Tambien las islas tuvieron mucha influencia de los mercaderes Indios y la colonizacion Britanica, asi que la arquitectura, decoracion y ambiente de Stone Town es unico.

Moto-Musulmanes
Tiene las callecitas (de piedra) super angostas y tipo laberinto que son tipicas de las ciudades arabes, las casas con puertas talladas en madera al estilo Indio y todo decorado multicolor con telas que usan las mujeres musulmanas e indias para vestirse. Esta mezcla es lo que se denomina el "Estilo Swahili", ya que es el idioma que se habla en esta region.
Se generan tambien un poco esas imagenes exoticas y contradictorias de mujeres musulmanas vestidas de cabeza a pies con turbantes coloridos caminando por los mercados haciendo las compras y al lado pasan turistas en bikinis.
Puerta estilo Indio


Zanzibar tambien es famosa por ser el lugar donde nacio Freddy Mercury (el cantante de Queen) e historicamente fue el centro del mercado de especias y mercado de esclavos del oceano indico, controlando el comercio de toda la costa este de Africa.
En Stone Town estuve 2 dias, tiene algunos museos buenos que explican lo que escribi aca arriba y tambien hice lo tipico de perderme por las callecitas y visitar los distintos mercados.


En cuanto a playas, fui a 3 lugares muy distintos.


1-Costa Nor-Oeste: Nungwi Beach
Playa Nungwi
Me habian pasado el telefono de una mujer que alquila casas para turistas asi que decidi hacer eso en vez de quedarme en un hotel. M toco un bungalow a unas cuadras de la playa, estaba muy bien armado y tenia un hombre rastafari que se encargaba de la seguridad y de hacer el desayuno. El tipo no hablaba una palabra de ingles (y yo menos de Swahili) el parecia estar todo el dia fumado y mismo cada desayuno me preguntaba si queria fumar un poco de gangja (marihuana) con el, pero aunque siempre le decia que no, y me volvia a ofrecer como si que nunca me habia ofrecido antes... se ve ya le habia afectado bastante.
El bugalow era sencillo y muy pintoresco, lo mejor era que con el desayuno me preguntaba que frutas queria, yo elegia mango y papaya, el se trepaba a los arboles que estaban en el lugar, los cortaba y servia las frutas mas frescas imposible.
La playa en Nungwi esta bastante desarrollada para turismo, tiene hoteles para todo tipo de gente, lo que predomina en toda la isla igualmente son los italianos, que da la sensacion de que no quedo nadie en Roma ni Milan porque hay muchisimos aca. Hay vuelos directos y hoteles que se dedican unicamente a ellos, al punto en que muchos de los locales, incluyendo los nativos Maasai que venden sus artesanias hablan perfecto italiano.
Hotel casi sobre el mar, Nungwi Beach
La playa en Nungwi tiene de bueno que la marea es constante asi que uno puede meterse en el mar a cualquier momento del dia, el resto de la isla tiene mucho cambio entre marea alta y marea baja durante el dia asi que solo te podes meter temprano a la maniana o al atardecer cuando la marea vuelve a subir.
Estuve 3 dias en el bungalow del Rasta en nungwi, la playa tenia tambien cancha de voley y los jugos de frutas relativamente baratos asi que eso incito a que pase bastante tiempo sentado leyendo y pueda finalmente terminar con 2 libros que estaba leyendo... ahora el bolso va a estar mas liviano.




Atardecer en Nungwi
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lunes, 28 de noviembre de 2011

Zanzibar... factor de proteccion solar: 100


Jambo!

Si estan abriendo este mail desde sus computadoras del trabajo, les pido disculpas!

Aca van unas fotos que pude subir de las playas de Zanzibar, no hay mucho para agregar mas que lo que dicen estas fotos, para ver en tmanio completo, hace click aca: www.latitudes-longitudes.com

Abrazo grande, y en estos dias escribo mas.

Mnemeba Atoll


Playa, en panoramica
Fin del dia.
Hasta pronto!

viernes, 25 de noviembre de 2011

Jambo!, Mambo!, Karibu Tanzania !

Republica Unida de TANZANIA
Jambo!! = Hola!!
Mambo!! = Hola!!
Karibu! = Bienvenido!

Estas 3 palabras las escuche un millon de veces ya en esta semana que llevo en Tanzania, y es que los locales son realmente amables, cordiales y con buena onda.

Para ver el mail con todas las fotos, hagan click aca: www.latitudes-longitudes.com
Ya con este envio me pongo al dia con postear en la pagina, es que como la conexion a internet es lenta, las fotos se suben una a una con cuentagotas.

De Nairobi tome un bus que en unas 5 horas cruzo la frontera y me dejo en la ciudad de Arusha, en el Nor-Oeste de Tanzania.
Arusha es uno de los destinos principales de turismo que vienen a este pais (junto a Zanzibar) ya que desde aca salen los safaris al Serengeti, al crater Ngorongoro y las escaladas al Kilimanjaro.

En mis planes no estaba hacer ninguna de esas 3 actividades ya que ya vere animales en mis proximos destinos y aparte dicen que es tanta la cantidad de turismo que va todos los dias a esos parques nacionales que hay atascadero de jeeps tratando de acercarce a las manadas de diferentes animales.... eso no es disfrutable ni para los turistas ni para los animales.
Respecto al Kilimanjaro.... siendo honesto no estoy en estado fisico para subir los casi 6000 metros ni tampoco tengo equipamiento acorde.
Mujer Maasai, la mas vieja de la aldea

Volviendo a sus casa, mujeres Maasai
Pico del Kilimanjaro, el mas alto de Africa. Solo visible a las 6am

Asi que estos dias estuve caminando bastante, explorando las zonas cercanas a las ciudades de Arusha, Moshi y Lushoto, desde cada una haciendo trekkings durante el dia y tambien teniendo diferentes perspectivas de la montania Kilimanjaro, la mas alta de africa.
Toda esta region se caracteriza por las plantaciones de Cafe, Bananas y Cana de Azucar, y es muy humeda, con cataratas por distintos lados y senderos de caminos entre las plantaciones bien armados para caminar de una zona a otra.

En Arusha la persona de seguridad del hostel era de la tribu Maasai, que es una de las tribus mas grandes de africa y estan en esta zona entre el norte de Tanzania y el sur de Kenia, ellos tienen pase libre para cualquiera de los 2 paises sin pasar por la frontera ya que estas tierras les pertenecen.
Jugando a sacar fotos, chicos Maasai
El tipo este nos invito a conocer la aldea donde vive y a su familia asi que con 2 chicas mas fuimos hasta donde vive el (casi 2 horas de viaje) que es literalmente una zona con 10 casas de adobe y techo de chapa donde vive su papa, que tiene 7 esposas (cada una tiene su casa) y todos los hijos.
Estuvo muy interesante, ya que el es el unico que habla (un poquitito) de ingles y a esa aldea nunca van turistas, asi que estaban todos contentos de vernos, y sorprendidos al mismo tiempo.
Compramos galletitas para los chicos asi que inmeditamente vinieron todos (unos 30) tenian unas sonrisas de oreja a oreja y querian jugar, asi que nos quedamos un rato ahi, tomamos un te, que era lo que menos necesitaba ya que hacian 30 grados... pero nunca se le dice que no al jefe de la aldea.


Algo gracioso es que todos se acercaron a tocarme los brazos, porque tengo pelos, y ellos no. Asi que tanto chicos como grandes me dieron unas caricias en los brazos. Muy lindo considerando los 30 grados y el te hirviendo.
Nos mostraron sus casas, sacamos fotos, jugaron con nuestras camaras a sacarse fotos y verse en la pantalla... se mataban de risa, y despues de un rato nos fuimos muy agradecidos por la invitacion.





Aca  van las galerias de fotos de los Maasai y de la zona del Kilimanjaro:

LOS MAASAI:



Zona del KILIMANJARO:



Chau!!., P.

PD: al que deja mensajes anonimos: Te Amo!