lunes, 28 de febrero de 2011

Saliendo de Kampuchia en muletas

Angkor Wat, el simbolo unico nacional de Cambodia

Para contarles un poco sobre el titulo de este mail, el nombre de verdad del pais en el idioma local es "Kampuchia" que se prueban decirlo en voz alta varias veces y rapido, se pueden dar cuenta de que hicieron una cuasi transliteracion y quedo Cambodia en ingles, o Camboya en espaniol... en fin, es mi ultimo dia en Kampuchia.

La otra parte es que cuando estuve en la zona de Angkor visitando las ruinas y los templos de piedras tuve un accidente.
De tanto subir y bajar escalones, en la escalinata del "Bayon" (el que tiene las caras sonrientes talladas) me tropiezo (por boludo) y cai con toda la fuerza hacia la derecha sobre un monton de rocas acumuladas una sobre otra.
El accidente mas pelotudo
Llegue a frenar la caida un poco con el brazo derecho, lo cual tengo raspones, pero el tobillo me giro bastante y dolorido. Fui al medico que me saco radiografiasX y confirmo que no me rompi nada pero tengo un esguince de tobillo, me dio medicamento, cremas, una venda y muletas.

Esto ya paso hace casi una semana asi que queria esperar a ver como evolucionaba para contarles. Las muletas las regale en Phnom Penh asi me las sacaba de encima y el del hotel dijo que las iba a donar a un lugar de gente que perdio las piernas con minas anti-personales.
Ahora vendado puedo caminar de a ratos, no se termino de desinflamar aun pero va mejorando de a poco. Hoy por primera vez puedo ver el hueso del tobillo ya que antes tenia el pie inflado como una empanada.

Este tema me puso un poco de limites a la actividad de los ultimos dias ya que me voy sentando en vez de caminar, usando mas viajes en motos y taxis, y poniendome hielo y la crema cuantas veces puedo.

Tuve muy buena respuesta de la gente de mi seguro medico que en cuanto los llame mandaron un taxi en 20 minutos, me llevo a un hospital de turistas que a mi me parecio muy ridiculo el lujo, tamanio y cantidad de gente trabajando para los 3 o 4 (boludos) turistas como yo que tuvimos un accidente. Supongo que viven de que cada tanto alguna persona mayor tiene algun percance mayor al corazon o subiendo/bajando de los templos y los tienen que dejar internados unos dias.
El chiste este le costo a mi seguro medico US$700 dolares y me tomo menos de 40 minutos.  Asi que como recomendación: siempre tengan cobertura medica.
No puedo poner aca el nombre de mi empresa del seguro, pero el que quiere saber puede mandarme un mail y se las paso.

Para cerrar mi visita a Kampuchia:
Tanto en la bandera, como la cerveza nacional, como la avenida principal de todas las ciudades, ANGKOR es el corazon y alma del pais. De esta misma manera, la atracción principal y casi exclusiva es ir a Siem Reap para poder visitar los templos de Angkor.
Me parecio tambien que la gente tiene un cerebro bien armado, muchos hablan varios idiomas bien y saben de cultura internacional, lo malo de esto es que no se si lo aprendieron estudiando de verdad o únicamente para encontrar puntos de conversación con turistas y venderles algo.
Hay una region de playas en el sur que se llama SihannoukVille, a la cual no fui asi que no puedo opinar de eso.
De Phnom Penh, me sorprendio gratamente ya que es un toque mejor de lo que esperaba, de todas maneras, no es que le recomendaria a alguien ir ahi a menos que esten de paso, trabajen para la ONU o para alguna ONG, ya que hay (literalmente) cientos de edificios de la ONU con programas para la salud, educacion, etc.. No se cuan efectivos son, ya que tambien la ciudad tiene uno de los indices de prostitución, trata de mujeres y prostitucion infantil mas grandes del mundo. ... a lo que algo me dice que todos los extranjeros que viven aca, de una manera u otra contribuyen.


sábado, 26 de febrero de 2011

Domingueando en Phnom Penh

Zona del Royal Palace, Phnom Penh, Cambodia, Feb 2011
No, no vine de shopping a adoptar un par de pibes al estilo Angelina Jolie y Brad Pitt !
Chico pescando en el Mekong

Pero es sin dudas el lugar que me esta costando mas entender.
Estoy hace 3 dias en la capital de Cambodia: Phnom Penh, a la que a mucha gente le gusta y otra gente la odia.
Lo que tiene es que expone lo mejor y peor del pais frente a tu cara... no a unos metros de distancia, sino que a unos centimetro de tus ojos.

Mi impresion es que es mejor de lo que esperaba, no se si porque Vientiane (Laos) me bajo las expectativas sobre ciudades capitales de Asia o que me hice en mi mente una imagen de PP sobre cosas que escuche.
Tiene todo mezclados edificios nuevos, viejos, mansiones, casas de chapa y madera, chozas; avenidas y boulevares estilo frances, mientras que algunas calles que las cortan son de tierra.
Hay gente llendo en camionetas importadas al lado de chicos descalzos pidiendo limosnas.
Si, se que esta exacta misma situacion se repite en muchos lugares de sudamerica, pero al ser una ciudad compacta y tener todo esto junto en una misma cuadra, da un poco de impresion, vertigo, o sorpresa, ... Como lo quieran llamar.
Lo que si, es que se siente que es una capital y tiene una energia de ciudad que no sentia hace mas de un mes (en Bangkok, Thai), asi que esto me enchufo un poco.

La ciudad esta donde se juntan 4 rios, siendo el Mekong (si, sigue por aca abajo tambien) el mas grande y que es donde esta "La Rambla" o malecon de Phnom Penh.
Es muy facil orientarse porque las calles estan en grilla como New York, y son numeros en vez de nombres.


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viernes, 25 de febrero de 2011

En el Reino de Cambodia y templos de Angkor

Bandera del Reino de Cambodia
El vuelo de Vientiane (Laos) a Siem Reap (Camboya o Cambodia) con Lao Airlines fue muy bueno, como habia contado, en el avion me reencontre con unos yanquis con quien habia compartido un viaje en barco hace unas semanas (todos hacemos mas o menos el mismo circuito en esta zona) asi que fue bueno ver unas caras 'conocidas' por un momento.

La ciudad de Siem Reap es muchiiisimo mas grande y desarrollada de lo que esperaba, por un lado eso es bueno ya que beneficia a las comunidades locales, y por otro, no esperaba compartir este lugar con cientos y cientos y cientos de micros de turistas europeos o chinos.
El motivo que tanta gente viene aca es que estan las ruinas y Templos de Angkor, que es el conjunto de edificios religiosos mas grande del mundo.

La realidad es que hasta hace (muy) poco sabia casi nada de la historia de Cambodia y de Angkor Wat, asi que me interiorise un poco y les recomiendo que lean por lo menos estos 2 wiki-articulos:
Cambodia - Sobre el pais
Angkor Wat - Sobre los templos de Angkor (cerca a Siem Reap)

Hoy me enfoco en Angkor Wat, y la proxima un poco mas en la historia de Cambodia (que es un quilombo).

Entrada a Angkor Wat
El primer destino y a lo que me dedique los ultimos 3 dias es a explorar esta region que es inmenza, son literalmente miles de kilometros cuadrados de campo y selva donde hay cientos de templos y construcciones de hace mas de mil anios.
La region tuvo varios cambios de religion entre Hinduismo y Budismo (son diferentes) asi que los templos tienen cada uno una mezcla de cosas de los 2, todo tallado en piedra una por una y hay que verlo para entender la dimension de estas construcciones y preguntarse como hicieron para poder levantar este imperio con estas piedras en esa epoca.

miércoles, 23 de febrero de 2011

Vientiane y huyendo de Laos

Primero de todo, aca esta el video de Luang Prabang:
(sigo escribiendo mas abajo)

Ya les habia contado que de LP fui a Vang Vieng, asi que el siguiente destino fue Vientiane, la capital de Laos.
Ahi me iba a quedar 2 dias, pero al final del primer dia ya habia conocido los lugares para ver, en si no me parecio un lugar inspirador ni tampoco para que justifique quedarme ni un dia mas.
Generalmente siempre encuentro algo bueno de cada lugar y me entretengo fácilmente, pero desde mi punto de vista es la peor "Capital" a la que jamas haya ido. 
Casa de 'estilo'  no mantenida


No es que haya pobreza o indigencia, al contrario, muchos chicos con uniformes de escuelas y en motos (o bicis), sino que es un lugar que 99% de los edificios estan a medio caer, (hay un 1% de super modernos), las calles sucias, la gente no amable, en fin... le falta gracia al lugar.  
Tambien es muy evidente la dependencia económica que Laos tiene con el resto del mundo ya que muchos hospitales, calles, boulevares, edificios (etc..) tienen el cartel de que fueron 'patrocinados' por otros paises.

Es mas, como simbolo de la ironia, Estados Unidos dono toneladas de cemento para que re-hagan la pista del aeropuerto y usaron todos esos materiales para construir un arco sobre un boulevard... a-la arco de triunfo de Paris.
Arco... de que triunfo?
Asi que a la segunda maniana agarre mis cosas, fui directamente al aeropuerto bien temprano y adelante el vuelo para 1 dia antes, al rato ya estaba dejando Vientiane y en ruta hacia Siem Reap, Cambodia.
En el vuelo me encontre de casualidad con otros viajeros que nos habiamos cruzado hace una semana en Thailandia, y tambien coincidieron que a menos que seas el ambajador o que trabajes como voluntario en alguna organizacion, Vientiane no es para mas de 1 dia.

La estructura para el turista esta muy bien armada y hace que este pais que esta en el medio del sud-este asiatico sea un punto de paso entre China, Thailandia, Vietnam y Cambodia, asi que gente viajando por esta zona tarde o temprano pasan por Laos.  Es mas, China uso su influencia $$ y esta construyendo una autopista y tren bala para conectar toda la region, obviamente, atravezando Laos de punta a punta, asi que para el 2015 va a cambiar mucho esta zona.

La Comida: OK
Hay algunos platos vegetarianos muy creativos y los productos son frescos ya que crecen en los mismos jardines de los restaurantes. Usan mucho bufalo y buey en las combinaciones la cual fue bueno probar, pero no creo que de acá a dentro de unos dias mi estomago tenga "antojo" de comida de Laos.

En Precios: Moderado
Ni ultra barato ni tampoco caro. En las ciudades/pueblos turísticos todo es directamente en dolares... ni les hables de pagar con la moneda local.
Todos los tours, hoteles, restaurantes, etc se manejan en US dolares, asi que tratan de esa manera ganar mas.  Hay un evidente "doble" precio para locales o extranjeros ya que seria imposible para un local pagar 1 dolar por una botella de agua.... considerando que un sueldo normal es US$60 por mes.

Para cerrar: 
Luang Prabang me parecio muy lindo y un buen cambio de ambiente comparando con Thailandia donde los vendedores te persiguen todo el tiempo. La gente en LP esta tranquila, sonrie honestamente, son muy amables y se preocupan de que los extranjeros tengan una buena experiencia de conocer sobre su pais.
A Vang Vieng y Vientiane las estoy juzgando despues de haber pasado muy poco tiempo en ellas, pero no tengo muchas cosas positivas para decir, asi que recomendaria a la gente que agregue a Luang Prabang como su unica parada en Laos uniendola a otros destinos como Vietnam o Thailandia.
Todavía no entiendo porque la bandera comunista es también parte de la "bandera oficial"
Viviria aca?: ni-en-pe-do

Aca esta la galeria de fotos:


La próxima les escribo desde Siem Reap, Cambodia, que es la ciudad al lado de ANGKOR WAT, el complejo de edificios religiosos (Hindu - Budista) mas grande del mundo.

Chau.

domingo, 20 de febrero de 2011

Un millon de Elefantes


Al agua con un elefante, LP
Laos tambien era conocida como la Tierra del Millon de Elefantes" , donde el animal era parte del dia a dia de la vida y objeto de culto de la monarquia ya que todas las grandes campanias y movilizaciones se hacian en Elefante.

En la zona de Luang Prabang hay varios campos que se enfocan en rescatar elefantes que son explotados o maltratados y los reinsertan en una vida normal, viviendo en la selva y de a poco generarles la confianza en estar en sus habitat normal.
Existe tambien toda una industria que los usa para el turismo, pero desde el punto de vista de conservacion.
Atravez de una gente pudimos arreglar ir a visitar uno de los campos donde nos dejaron ir con los elefantes en su visita diaria al rio para baniarse y refrescarse ya que hacen 30 grados todo el dia.
La verdad que estuvo muy bueno ver tanta gente dedicada a protegerlos y compartir ese momento con estos animales gigantes.

Estas son las únicas fotos que tengo:

Despues de 4 dias en LP, junte todas mis cosas... ya mas de 2 dias en un mismo hotel amerita sacar todo del bolso y mandarlo al lavadero!!
Tengo un video sobre LP, pero la conexion a internet es muy lenta, en cuanto lo pueda subir les aviso.

Asi que reorganice un poco mis cosas y descarte las que todavía nunca use ni creo que use en el corto plazo, asi que no queria estar cargando por todos lados: un toallon gigante y un vaso termico (tipo termo) que pesaba mucho. Si bien habia reducido al minimo lo que traje, me hiso bien desquitarme de esto asi el bolso es mas liviano.
Fui a la estacion de buses y me subi al proximo que salia... en dirección hacia donde tengo que ir: la capital de Laos: Vientiane.
El bus venia hasta un pueblito a mitad de camino (mas o menos) que se llama Vang Vieng, esta en la ladera de un rio cercado por montanias rocosas de granito y hacen que los campos de arroz, plantaciones y el sol generen un clima muy pintoresco.
El lugar esta sobrepasado de mochileros, asi que a los 5 minutos me queria ir, ya que pierde cualquier tipo de autenticidad y no se puede ver realmente como es la vida de la gente cuando tenes (miles) ingleses, franceses y americanos llendo borrachos por todos lados.
Soy millonario!!! 1 dolar: 8mil kip

De todas manera, ya estaba aca, asi que me quede e hice la actividad principal de Vang Vieng que es ir en taxi hasta 3 kilometros al norte de la ciudad, alquilar un gomon (cámara interna de una goma de rueda de camion) y tirarse en el rio que va en bajada muy despacio hasta volver al pueblo., en el camino hay bares hechos de bamboo sobre el costado del rio y la gente va tomando... para cuando llegan de vuelta al pueblo estan borrachos y/o drogados.   
Este tipo de diversion no es la mia, asi que hicimos el trayecto en gomon (cada uno con el suyo) con un chico que esta en el mismo hotel y nos volvimos al hotel a cambiarnos y comer algo.
Como el dia entero implicaba estar sentado en el gomon, no lleve la cámara de fotos, así que pongo este link con fotos de google para que se den una idea de lo que es Vang Vieng.

El lunes a la maniana tengo ya el bus que me lleva el trayecto final hasta Vientiane, donde estare 2 dias y de ahi vuelo a Cambodia.
El plan original era volver a Thailandia y entrar a Cambodia a travez de la frontera por tierra, pero la cuestión (seguramente no esten enterados) es que hay un conflicto muy grande en la frontera entre Thailandia y Cambodia, con tiroteos, aldeas prendiendose fuego, etc... asi que si bien el cruce fronterizo sigue abierto, decidi mejor volar de Vientiane (Laos) a Siem Reap (Cambodia) y evitar exponerme a cualquier lio o complicacion que puede surgir. Este cambio, si bien me costo $$ bastante ya que de repente todos los vuelos se llenaron, me permitio estar unos dias mas aca en Laos.
O sea... un contratiempo normal que pueden surgir en cualquier momento.

Bueno, les escribo de vuelta en estos dias.

Chau.

jueves, 17 de febrero de 2011

Luang Prabang, una joya en la mitad de la selva

Wat (templo) Budista, del Palacio Real, Luang Prabang
Venia a LP (Luang Prabang) con altas expectativas y han sido superadas!

Hasta hace muy poco casi desconocía a Laos, y sabia menos aun de LP, venia sin ninguna idea ni imagen formada de como es el lugar (ya que no habia visto ni fotos) asi que me dedique estos 3 dias a caminar, dar vueltas, conocer, probar comida, y caminar un poco mas.
En si es una peninsula muy chiquita dentro de la selva del norte, tiene agua por un lado del Mekong, y por el otro de un rio mas chico. Ahora es temporada "seca" asi que los 2 rios tienen caudal mas bajo de agua, lo que hace que haya menos humedad y mas acceso a los lados de "enfrente" de la peninsula.
Es tambien un "Patrimonio de la Humanidad" de UNESCO, asi que esta todo bastante bien conservado ya que algunos edificios y templos son de hace siglos.
French - Lao

Lei algunos libros de historia para interiorisarme un poco, LP fue colonia Francesa y tambien una Monarquia que siguio vigente hasta la decada del 1960 y durante los siglos se disputo con Vientiane (actual capital de la republica) quien tiene mas poder.... obviamente gano Vientiane.

Es un pueblito que hoy en dia tiene 70 mil habitantes y las calles tienen una mezcla de construcción Francesa y el estilo Lao, muchas de las casas y mansiones de epoca siguen en pie y las construcciones nuevas respetan de cierto modo el tipo de arquitectura y decoración. Hay palmeras y arboles por todos lados, y mas que nada... muchos templos budistas, 50 para ser mas precisos, haciendo de LP el centro espiritual y rezo mas grande del pais.
Cada uno de los templos tiene su monasterio donde viven los monjes y sus aprendices asi que por todos lados se los ve con sus tunicas naranjas (color saffron) haciendo su vida diaria de rezos, estudios, limpieza, etc.
Lo mejor es a la tardecita, cuando el sol empieza a bajar, la luz pega de una manera que el cielo se pone rojo, todo torna a color sepia y con las palmeras y el Mekong, es muy facil imaginarse la epoca colonial, o en la que habian expediciones monárquicas en elefante por la selva.
Todo es muy pintoresco, y como esta arreglado para el turismo, se conservan bien las fachadas, calles, y la gente Lao es super simpatica, amable y mas tranquila que la de Thailandia.

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miércoles, 16 de febrero de 2011

Llegando a Laos

Bandera de LAOS
El dia empezo muy temprano con un mini-bus que me paso a buscar por el hotel y nos llevo a unos 10 de Chiang Rai en Thailandia hasta la frontera, donde te estampan el pasaporte y ahi cruzas en barquito el Mekong para llegar a la otra orilla (100 metros aprox) y te estampan el pasaporte del lado de Laos.

Ya el cambio de un pais al otro se nota en la zona fronteriza, del lado de Thailandia todo rapido y mas o menos organizado, del lado de Laos un caos general ya que tenes que "tramitar" la visa para entrar en el momento y una vez que te la dan, vas a otro puesto donde te controlan el pasaporte.
En total me tomo 30 minutos, pero escuche de casos de gente que estan todo el dia esperando porque los de inmigraciones van a 1km por hora.
Interior de la barcaza

(Es un país casi desconocido, asi que voy a tratar de extender la explicación esta vez y varios videos)

Aunque ya estabamos 50 metros adentro, despues del tramite, ahi si llegue a Laos.
Para ser mas especificos, el nombre del pais es "LAOS P.D.R" el PDR es por: People's Democratic Republic, que significa: Republica Democratica de la Gente de LAOS.
Lo cual se puede decir que es una "aspiracion" que tiene el pais... le falta bastante para ser República, y aun muchisimo mas para ser Democratica, ya que es un pais Comunista que tiene reformas y adaptaciones que permiten propiedad privada, descentralizacion de industrias, etc, etc..
O sea, no es realmente comunista ni se puede decir que es capitalista tampoco.

Durante los siglos el pais paso por un millon de desastres, entre las cosas buenas y malas, es que un tiempo fue colonia Francesa (asi que hay influencia europea) y por otro lado, durante la guerra de Vietnam, Estados Unidos bombardeo todo por todos lados (ya que Laos es comunista) y aun quedan minas y bombas diseminadas en muchos lados y esos son campos que no se pueden trabajar ya que cada tanto alguna bomba se detona.

Chicos en la orilla
Lo que si es cierto, es que esta entre los 20 paises mas pobres del mundo, y esto no es que se refleje con pobres e indigencia, sino en el tipo de vida que hace la mayoria (80%) de la gente. Porque es un pais agricola donde muchas tribus aun viven en sus pueblitos en las montanias o a orillas del Mekong de donde basan todas sus producciones y alimentos.

Hablando del Mekong, la entrada a Laos fue un viaje en crucero barcaza desde la ciudad fronteriza hasta Luang Prabang que es donde estoy ahora.
El viajecito fueron 2 dias de estar sentado en el asiento, el 1ro: 7 horas, el 2do: 9 horas.
Si bien suena a una tortura mortal, tuve viajes en avión de mas del doble de tiempo y los sobrevivi bien, en el barquito por lo menos vas con la ventana abierta (bah, no hay ventana directamente) y podes ir viendo las diferentes colonias, chozas, cabanias, y el quehacer diario de la  gente que ahi vive.
Sumado a que lei 200 paginas de un libro, escuche casi toda mi coleccion de musica y hable con gente, el viaje se paso muy ameno, rapido y te abre un poco la cabeza entender que hay gente que todavía vive en la mitad de la selva haciendo sus rituales y forma de vida igual que hace milenios, y en algunos casos adaptaciones a la modernidad a medida que va mejorando la infraestructura de transporte y comunicaciones.

(click abajo para seguir leyendo)

lunes, 14 de febrero de 2011

En Conclusion: Thailandia

Navegando al anochecer, Phi Phi 2011
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Mientras reciben este envío, estoy en un barco cruzando la frontera con Laos, es posible que no publique por unos días, así que aguantenme a que llegue a destino: Luang Prabang
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En Conclusión: Thailandia

Sin duda, un destino que HAY que conocer, tiene mucho para ofrecer y en absolutamente todos los lugares se encuentra a alguien (muchos) que hablan ingles.
La noción de que es un pais "exotico" va a ir desapareciendo de a poco ya que es muy accesible en cuanto al desarrollo para el turista que viene y en cuanto al precio de las cosas.
No deja de ser un pais del 3er mundo, con sus carencias y deficiencias, pero lo que mas resalta es la amabilidad de la gente y belleza del lugar.
La realidad también es que hay zonas que están muy "Cancunizadas", tan higiénica/prolijamente preparadas para  los visitantes que pierde el atractivo de lo autóctono, lo real, lo local.
A la gente que venga de vacaciones, le recomendaría que decidan bien que quieren ver y experimentar, porque no todas las ciudades ni islas ofrecen el mismo tipo de visión de lo que es Thailandia.
Mismo pasando de una isla a otra, podes terminar con una idea 100% diferente: playas de aguas azul topacio, o verde esmeralda, o con negocios, o sin ninguna construcción, o en un hotel 5 estrellas o en una cabaña colgada de un árbol, etc.
Lo mejor de todo es que hay todas las opciones de gustos y precios, la cuestión es elegir que quiere uno ver y cuanto gastar.
Longtail boat, Ao Nang 

En Comida: Muy buena.
Ya viviendo en otras ciudades iba seguido a restaurantes thailandeses. Todo se basa en Arroz o en Fideos de Arroz, o en Fideos normales. A partir de eso le agregan, vegetales, huevo, y alguna carne (pollo, vacuno o cerdo). Tambien se consiguen todas las comidas normales: pizza, sandwiches, ensaladas, pezcados, McDonals, Starbucks, etc.
Esperaba poder bajar un poco de peso, pero la realidad es que aproveche para ir probando diferentes comidas y sabores de cada lugar, mismo comiendo a veces en algún puesto ambulante.

En Precios: Barato.
Obviamente hay de todo tipo de variedad, siendo el alojamiento el gasto principal.
Por una habitacion con cama doble, banio privado y aire acondicionado pague entre $15 y $40 segun el lugar, también hay algunos lugares mucho mas baratos y otros mucho mas caros.
Los hoteles que me quede eran de duenios locales donde en muchos casos ellos los manejan, ningun "lujo" asiatico los lugares, pero mas que satisfacian mis necesidades: Comodo, Limpio, Seguro y con WiFi.
Tambien siempre llegue sin reserva, directo a la recepcion, el unico lugar que puede ser un problema ir sin reserva es Koh Phi Phi porque se llena rapido.
Comida: pague desde US$2 a $12 dolares comiendo en restaurantes fuera de los hoteles, muchos de locales y otros de extranjeros (en la zona de las islas)
Transporte: muchas opciones y bien organizadas, desde tuk-tuks (motos con acoplados), taxis, buses con cama que se reclinan a 140grados, ferries entre las islas y varias aerolineas de bajo costo, es muy facil moverse. Buses o Ferries de larga distancia, nunca pague mas de US$15, por el vuelo de Phuket (en el sur) a Chiang Mai (en el norte) pague US$100 porque lo compre en el mismo dia, sino hubiera costado US$50 o menos.

Viviría acá:?: mmmmm.... tiene que ser una muy buena propuesta, algunos de los hoteles mejores rankeados del mundo estan aca, asi que es una posibilidad

Para cerrar: les recomiendo venir antes que se transforme en Disney.

Aca les dejo un video mas sobre un dia que visite la playa Railay en la zona de Krabi:



Chau!
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domingo, 13 de febrero de 2011

En Chiang Mai y Chiang Rai

Mr. Buda
La despedida de Koh Phi Phi fue un poco dolorosa (internamente) porque ya estaba instalado en el hotel  hace una semana y tuve que volver a empacar mi bolso, juntar las cosas y seguir mi ruta.
El ultimo dia llego a la isla una amiga del secundario (y de casi toda la vida) con quien no nos veiamos hace mucho tiempo ya que ella vive en Nueva Zelanda, nos pusimos un poco al tanto de la vida de cada uno y fue muy bueno ver una cara conocida.
Tambien la gente del hotel me dio unos abrazos ya que habia llegado a conocerlos un poco y compartieron conmigo muchas de sus historias personales sobre el Tsunami y como afecto sus vidas, ya que solo en la ínfima isla de PP, murieron (tragadas por el mar) 6000 personas, fue emocionante escuchar sus relatos y entender un poco mejor como de la nada en menos de 1 minuto la vida les cambio por completo.
Un poco reafirmo mi teoría de "Carpe Diem", nunca sabemos que nos puede pasar, ni cuando, ni como, ... así que hay que disfrutar la vida ahora.

De Phi Phi fui en ferry a Koh Phuket, que es la isla principal del sur de Thailandia y el aeropuerto internacional tiene vuelos directos a las ciudades principales de Asia y Europa asi que estaba llenisimo de gente.
Ahi tome un vuelo de 2 horas con AirAsia (aerolinea de bajo costo de Asia) a una ciudad en el norte de Thailandia que se llama Chiang Mai, cercano al borde con Burma (Myanmar).
Este es el centro espiritual, cultural y de diseño del país. Tiene un espiritu pueblerino del interior de cualquier pais, pero con un toque refinado y de desarrollo para que la gente que viene de otros países puedan ver la "real" Thailandia sin sentir que todo esta prefabricado para el turismo.

La zona es montaniosa así que el aire es mas seco y la temperatura menor (8 grados menos) a la de las islas donde estuve, lo cual hace que estar afuera mucho tiempo sea agradable.
Di unas vueltas caminando por la zona antigua (donde esta mi hotel) y esta lleno de "Wats" (lugares de rezo budistas), lugares de decoración tradicional Thai, escuelas de cocina para extranjeros y muchos lugares para aprender masaje y boxeo thailandes (lucha con todo el cuerpo).

Para la gente que le gusta las artesanias, adornos y todas las cosas estilo asiático, acá es lugar donde viene a hacer shopping ya que es donde están los artesanos que crean estas cosas y los mercados donde se venden (a muchísimo menos $ que en otros lados).
Mr. McDonalds haciendose el thailandes

Después de dar toda una vuelta, me recomendaron ir a un lugar de masajes típicos de acá, en el cual antes de que llegue a acostarme en la camilla, la mujer ya estaba trepada a mi espalda clavándome los codos.  El tema es que es un masaje de alta intensidad (no de relajación) que hacen con codos, rodillas, pera, pie (y a veces las manos) para tocar ciertos puntos nerviosos, de circulación sanguínea y articulaciones, la mujer me toco por todos lados (no, lo que están pensando no) y me sonaron los huesitos de todo el cuerpo. Esto me costo US$5 y porque le deje 1 de propina.
De ahí me fui directo al hotel a descansar y siesta
Para cuando vengan acá, se los recomiendo ya que no había probado este tipo de masaje en ningún lado.

A la noche, para tener una experiencia completa de Chiang Mai, fui al mercado nocturno en el cual la gente de los pueblos cercanos vienen a traer sus creaciones y distintos tipos de adornos y decoracion asiatica... creo que si cualquier mujer de mi familia viene, se puede comprar algo en cada uno de los miles de puestos que habian.
Bue, en realidad supongo que no comprarían en el que vende gusanos, grillos y cucarachas fritas, pero en todo el resto si. (mira la foto de la derecha)

Por otro lado, como estas zonas del norte son mas frescas en temperatura, otros tipos de vegetales crecen y la comida es mucho mejor que en el sur... muchos curries, salsas de diferentes gustos, ensaladas, etc.

Hoy temprano salio en bus a Chiang Rai (3 horas), que es en el noreste de thailandia, en lo que se llama el "Golden Triangle" (triangulo dorado) porque es la zona donde estaba todo el narcotrafico de la triple frontera entre Thai, Burma y Laos. Hoy en dia es una centro de trekking, safaris con elefantes y de visitas a aldeas de tribus que siguen viviendo en las montanias, ya hice eso en mi viaje anterior asi que si bien estuvieron muy buenos ahora no repeti. Muchas de las tribus hoy en dia dependen unicamente del ingreso del turismo (ya que no les dejan plantar mas opio) y se dedican a vender Coca-Colas y adornos fabricados.
Monjes Budistas
De todas maneras, di una vuelta caminando a la ciudad que es aun mas pueblerina que Chiang Mai, nada mas que aun con mas templos y monasterios asi que saque algunas fotos a los monjes y charle con algunos de ellos que hablan ingles, son muy curiosos en cuanto a que hace la gente que viene a visitar Thai y supongo todos aprendieron ingles en la misma escuela porque las exactas 3 preguntas que me hicieron en varios monasterios diferentes: De donde sos? Que haces en Thailandia? Queres vivir aca y aprender sobre Budismo?

El motivo principal por el que vine hasta tan al norte, es que maniana a las 6 de la maniana me pasan a buscar con un mini-bus y me llevan a la frontera con Laos, ahi tomare un barco (barcaza) que va por el rio Mekong, bajando desde el norte del pais (Laos) hasta una ciudad en el medio que se llama "Luang Prabang", de la cual tengo muy grandes expectativas, ya les contare una vez que la explore.
El viaje este en barcaza son 2 dias, durmiendo 1 noche en un pueblito que queda a mitad de camino.

No estoy seguro tendre acceso a internet en estos dias (hasta llegar el martes a la noche a Luang Prabang) asi que maniana mando mi "En Conclusion" sobre que me pareció Thailandia.

Espero lo hayan disfrutado, aca pueden ver unas fotos:




Chau!

jueves, 10 de febrero de 2011

Adios a la playa

Bah, en realidad es adios a las playas de Thailandia, porque para Marzo voy a  estar en Filipinas, donde predominantemente visitare islas y playas.

Estuve casi una semana aca en Phi Phi y como les conte en el envio anterior, hice un tour de snorkeling a la "otra" phi phi, que se llama Phi Phi Lei, donde solo permiten visitas de dias y esta mejor conservada.

Sin decir mucho mas, comparto este video del viaje a esa isla:

Disfruten:

martes, 8 de febrero de 2011

Lugares NO-remotos

Tambien el titulo podria ser: "Pavimentando el Paraiso".
Lo que quiero contarles es que la mayoria de la gente (en latinoamerica) considera paises como Thailandia como  lugares alejados, remotos, fuera de la civilizacion y es mas... una de las reacciones principales que me dio la gente cuando les conte que venia para estos lugares fue: "No es peligroso?" "Por que no vas a un lugar mas conocido?" y la realidad es que ya quedan pocas islas en thailandia en las cuales no haya un megadesarrollo turistico y este todo armado para recibir gente de todo el mundo.
En este momento diria que hay un 90% Europeos, 5% de otros lugares de Asia, 3% de USA y como mucho un 1% de latinos.
Recien aca en Koh Phi Phi me cruce con grupitos de jovenes Brasileros, Argentinos, Mexicanos que estan como mochileros ... tambien la isla es tan chica que es mas facil darse cuenta de donde son.
A medida que la palabra se pase de boca en boca y la gente se anime, el % de latinos va a ir subiendo, pero por ahora el lugar fue descubierto por europeos y ellos siguen siendo los que dominan.

Este ya es mi segundo viaje a Thailandia (el primero fue hace 10 anios) y veo que en este tiempo crecio mucho la infraestructura y tambien el tipo de turistas que vienen, antes era mucho apuntando al mochilero, ahora hay muchas mas opciones para gente en lunas de miel y familias.
Como ya cuestion ironica, en una de las islas de Krabi a la cual llegue tomandome 2 barcos, en el centrito de 1 cuadra y media de arena habia un McDonalds y un Starbucks ... nada dice mas capitalismo y civilizacion que eso.

Todo este desarrollo trae mucha contaminación y en algunas zonas es evidente que el gobierno hace poco por prevenir y que la gente (locales y turistas) demuestra que le importa poco, lo cual es una lastima ya que si de aca a 10 anios van a querer limpiar todo esto, se les va a hacer muy difícil revertir el impacto ambiental.
Aca en Koh Phi Phi hay un poco de balance y es por el hecho en que estoy hace ya 5 dias y contento, maniana llega una amiga (con 2 amigas mas) y para el fin de semana ya me mudo a Koh Phuket y de ahi continuo viaje.

Phi Phi Es una isla ínfima sin autos donde se puede caminar a todos lados y tiene la opción de varias playas espectaculares y senderos por las montanias/jungla para hacer un poco de trekking.
Ayer hice un tour de 1/2 dia por la "otra" Phi Phi que se llama Phi Phi Lei, es en donde se puede visitar durante el dia pero no hay hoteles, y es evidente en el color del agua, la arena y la excelente calidad de los corales marinos que no tiene tanto impacto la llegada masiva de turismo.
El tour era a diferentes playas y hacer snorkel... despues de haber vivido en Cancun y en Bahamas, creo que aca hay mayor cantidad de corales vivos y tambien peces multicolores.

Aca los dejo con un videito sobre Phi Phi Don y tambien una galeria de fotos (mas abajo):



y Fotos:

domingo, 6 de febrero de 2011

En el paraíso llamado Koh Phi Phi

Koh Phi Phi, en 270~grados, Feb 2011
Después de unos dias alrededor de las playas de Krabi, tome un ferry hacia unas islas que estan mas alejadas de  la parte 'terrestre' de Thai, en el mar de Andaman (oceano Indico).
Son 2 islas que en una hay hoteles, restaurantes y todo para el turismo, y en la otra solo permiten gente durante el dia para asi proteger que no haya tanta destruccion al ecosistema con desarrollos y construcciones.
Es mas, en la isla donde solo se puede visitar, es la isla donde filmaron la pelicula "La Playa" con leonardo Di Caprio (para los que se acuerdan).


Llegue hace 3 dias y no tengo fecha aun para irme, si bien las otras playas que estuve antes son muy buenas, aca es donde encontre la que tiene el balance perfecto de lo que a mi me gusta, playas grandes, agua turquesa y tambien bastantes facilidades para los turistas mientras conservan un poco ciertas zonas sin destruir. Es de por si la isla mas cara de todas ya que la demanda es muy grande, asi que mucha gente viene durante el dia y a la tarde se van a las otras islas cercanas donde estan sus hoteles.

(hace click para seguir leyendo)

jueves, 3 de febrero de 2011

Tour de las islas - Krabi


Estoy hace 3 dias quedándome en un hotelito super basico en una playa que se llama Ao Nang (Krabi), el lugar es aislado del resto de la "civilizacion" de las masas de turistas, pero dentro de todo tiene las facilidades necesarias y tambien WiFi.  Esta frente a la playa, y es de donde saque las fotos/video del atardecer que saque ayer. Los kilometros de playa desierta disponible nos los estamos dividiendo con los 15 o 20 turistas que nos estamos quedando en estos bungalows, asi que estoy aprovechando la tranquilidad para ponerme al dia con la lectura, planificar un poco las semanas que se vienen y tomar sol.
Si bien la estructura de las habitaciones es sencilla, la ubicación frente a la playa (y alejado del pueblo) compensa. 

Para contrarrestar esta paz total, arregle para hacer un tour de 4 islas cercanas, pasaron a buscar a las 8am para ir al embarcadero cercano y ahi me uni a las masas de turistas que están acá ya que es temporada alta para thailandia. Esta lleno de europeos, casi al punto que me pregunto si quedo alguno en sus países o si europa se vació por completo.

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miércoles, 2 de febrero de 2011

Primeros dias en Thailandia



La despedida de HK fue muy buena y vole el lunes hacia Bangkok (Thailandia)

Aca hice un mini video para mostrarles las cosas principales que hice estos dias:
-El mercado flotante en Bangkok, donde antiguamente la gente iba a comprar/vender sus frutas, hoy en dia esta muy armado para el turismo
-Una playa en el sur de thailandia donde llegue ayer.

En estos dias subo mas fotos de las playas, ahora vean el video:



Chau.