jueves, 30 de diciembre de 2010

"... I left my heart in San Francisco..."

Powell St Cable Car, June 2010

Mas alla de que la cancion diga: "I left my heart in San Francisco" (Deje mi corazón en San Francisco), soy testigo que es una ciudad espectacular, con miles de cosas para hacer a cuadras de mi casa o a menos de una hora en ferry/bus/subway/tren.

Fue una experiencia muy buena vivir aca y pude descubrir una faceta de estados unidos que no habia visto en otros lados.


Sinceramente voy a extrañar a SF y las facilidades de la vida cotidiana de USA.
Si se da la posibilidad de volver en el futuro, no lo dudaría ni un segundo.


Hoy parto de San-Fran a Baires, y doy arranque al viaje alrededor del mundo.

Les comparto fotos que fui sacando este anio, sumamente recomendable que algún dia vengan a conocer: FOTOS DE SAN FRANCISCO


Vista de la ciudad desde el Ferry a Sausalito
Golden Gate
FOTOS DE SAN FRANCISCO (click)

miércoles, 29 de diciembre de 2010

Haciendo las valijas (o como volverse minimalista)

Todas mis pertenencias, en 3 valijas y media
Ya termine de liquidar todas mis pertenencias y hacer las valijas para mi mudanza internacional numero 6.


Si bien es un ejercicio físico y mental, a esta altura lo hago casi de memoria y con los años aprendí a no encariñarme con mis casas donde viví, los muebles, la decoración, ni la ropa,  esta 'habilidad' es una de las características principales que me permitieron adaptarme y mudarme fácilmente de lado a lado.


Hay algunas cosas para aclarar:
-Cada vez que me mudo, tengo que ver prenda por prenda e ítem por ítem de lo que pongo en la valija y preguntarme: realmente necesito esto? muchas veces la respuesta es Si, otras es No, así que hay que separar que se puede vender o que se va a regalar/donar, o descartar directamente.
-Tengo algunos recuerdos personales y cosas que llevo de lado a lado que una vez que las saco de la valija y me empiezo a instalar en un lugar nuevo, me hacen sentir que ya tengo todo lo que necesito.
-Creo que el hecho de llegar a un lado y empezar a armar tu propia "casa" con cosas que compras en el lugar te ayuda a facilitar el re-asentamiento en la nueva ciudad y explorar que tipo de estilos y gustos hay en ese lugar.
-Muchas veces la empresa me pago por las mudanzas, lo cual ayuda a que uno cargue con mas de lo necesario. Esto ya no es mi caso, así que esta nueva mudanza esta a cargo mía.


Cuando me mude de Atlanta para San Francisco, vine con 6 valijas llenas, mas un presupuesto para comprarme muebles.
Ahora estoy llendo para BA, con 3 y 1/2 valijas, y ya vendí o regale todos mis muebles.
En si el proceso es tedioso y la pregunta de "esto es necesario llevarme?" me la tuve que hacer muchas veces ya que quería reducir lo mas posible. Estas valijas tienen ropa que no voy a usar hasta que vuelva a ir a baires dentro de un año ( o dos, nunca se sabe cuando termina el viaje).
Así que lleve muchas bolsas con ropa a un centro de donación, y otra la descarte.
El mobiliario principal lo vendí un poco por internet en Craigslist.com y otro tanto se lo regale a amigos.
En conclusión, hoy en día poseo la menor cantidad de cosas personales de toda mi vida, y se siente muy bien estar así "liviano"... o minimalista, que suena mas top.


Ya esta, las 3 valijas están cerradas con candado y las fui pesando mientras las llenaba así que estoy preparado para que me arranquen la cabeza en el aeropuerto.
Hace años se fijaban mas en la cantidad de bultos, con el peso no jodian tanto. Ahora están controlando cada gramo de la balanza y generando muchisimo dinero en ingresos extras para las aerolíneas. ... al punto que en el 2010 facturaron tanto con los cargos de sobre peso que pudieron generar una ganancia, y hacia bastantes años que eso no pasaba.

sábado, 25 de diciembre de 2010

Sobre Visas y burocracia


Una de las partes mas fastidiosas de viajar es tener que lidiar con la burocracia de los varios paises, incluyendo el propio.
Ya que voy a estar visitando todo tipo de paises estuve averiguando mucho sobre las Visas necesarias, cuales se tienen que tramitar por anticipado o se obtienen en el momento?

Pasaporte:
Tenerlo en regla es obviamente fundamental, el hecho que no se haya vencido no es suficiente, muchos paises piden que si o si tengas por lo menos 6 meses desde el momento en que entras a ese pais, hasta que se venza.  Mismo si tenes intenciones de estar por 2 dias nada mas, muchos paises pueden denegar la entrada si el pasaporte tiene menos de 6 meses mas de duracion.
Asi que fui al consulado Argentino en Los Angeles hace 1 mes, todos muy empleados publicos y cada uno dando su veredicto de que tipo de tramites pueden hacer y cuales no. Yo queria que me den un pasaporte nuevo asi tengo mas hojas libres, unas personas dijeron si, otras no, asi que el consul decidio que no me dan un pasaportee, pero prorrogan el vencimiento por 5 anios, asi que si bien me sirve para empezar a viajar, me quedan solo 6 hojas disponibles, lo cual voy a tener que ir a alguna embajada en alguna ciudad donde este mas dias asi me pueden agregar hojas.
En si no es la situacion ideal, ya que voy a estar viajando con un psaporte con fecha de vencimiento estirada y con hojas agregadas, asi que puedo ver como en algun cruce de frontera me van a parar y cuestionar mas.

Visas:
Las mas complicadas (por el hecho de tener que tramitar con anticipacion) son las de USA, Rusia, India y China. Tambien muchos paises chicos de africa necesitan que tengas una invitacion de algun residente del pais.
En mi caso, como ciudadano argentino tenemos las puertas abiertas a la mayoria de los paises o con mucha facilidad pude obtener las visas necesarias, y tambien existen muchos convenios de intercambio entre paises que aflojan los niveles de control.
Por ejemplo: para tener la de Rusia, los ciudadanos de casi todos los paises del mundo tienen que presentar por anticipado: los pasajes, el recorrido, una carta de invitacion de un ciudadano Ruso, etc, etc y pagar. Pero gracias a un acuerdo que empezo a correr este anio, para los que tienen pasaporte de Argentina pueden entrar gratis y sin presentar papeles por anticipado, te la dan en la frontera. Esto si bien lo verifique con la embajada Rusa en San Francisco y en Buenos Aires, me da un poco de miedo ya que llegar hasta la frontera en Siberia y  que no me dejen entrar, seria un episodio muy frustrante.



Esta semana fui al consulado de China aca en SF, el tramite duro 3 minutos y me pidieron que vuelva a los 4 dias a buscar el pasaporte con la visa impresa. Si bien solicite que me den una de entradas multiples (todas las que quiera), me dieron solo una para entrada doble, asi que puedo entrar y salir 2 veces como mucho, que me viene muy bien ya que es lo que tengo planeado: entro a China desde la frontera con Vietnam, salgo por Shaghai a Tokyo y despues vuelo de Seoul (Korea del Sur) a Beijing, saliendo por la frontera con Mongolia.
En general me dejo sorprendido la eficiencia por parte del Consulado, todo bien armado y puntual.  Igualmente el clima general era bastante caotico ya que los Chinos que estaban ahi haciendo tramites y renovando pasaportes no entendian que tenian que hacer la cola y respetar al resto de la gente .... por lo menos ya tengo una idea de como van a ser las cosas una vez que este en China.

Bueno, esta es la unica visa que saco por anticipado, todo el resto las ire sacando desde el camino ya que son mas facil de obtener,


A medida que vaya sacando mas visas les cuento cuales fueron los requisitos,


LatxLong.

lunes, 20 de diciembre de 2010

Cuando conviene usar millas ?

Aeropuerto de Santo Domingo, Rep-Dominicana, 2008

Continuando con el tema de como encontrar pasajes baratos... también esta la posibilidad de viajar (casi) gratis:

Usar Millas o no?

Una vez que se empiezan a juntar y la cuenta de millas crece y crece, se convierte en un poco obligatorio chequear después de cada viaje para asegurarse que se hayan acreditado correctamente y soniar con cual va a ser el próximo destino.

Durante estos anios de moverme de un lado para el otro pude acumular, usar, perder y malgastar muchas millas, asi que aprendi un poco cuando vale la pena usar todas o si es mejor esperar a juntar mas.
Haciendo un calculo general, debo haber usado pasajes gratis ida y vuelta internacionales unas 4 veces ya, y entre las cuentas que tengo (Delta, Continental, American, LAN) me quedan unas 100mil mas para usar, que tal vez liquide durante este viaje.
No hace falta ser el personaje de George Clooney en "Up in the Air" para tener acceso a algunos beneficios que las aerolíneas dan para tentarte con ganar tu lealtad a esa aerolínea y mantenerte como pasajero durante muchos vuelos.

En pleno vuelo, sobre Haiti, 2008


Vayamos paso a paso:


-Como acumular?: 
          1-La mas obvia es volando y asegurándose que el numero de "FF" (frequent flyer) figure en el 'Pase de Abordaje'. Generalmente como: FF# XXXXXXX
         2-Tambien se puede juntar millas sin subirse a un avion: las aerolineas se asocian a bancos y juntas ofrecen una tarjeta de credito que te permite acumular millas con cada compra que cargas a esa tarjeta. Esta es la manera mas facil ya que en la mayoria de los casos tenes que tener ese gasto igual, asi que al hacerlo con la tarjeta del banco/aerolinea mientras tanto sumas a tu cuenta de "FF". Lo ideal es cuando te ofrecen un monto de millas de regalo solo por sacar la tarjeta, ya que sin haber hecho mucho, ya sumas.
         3-En ciertos paises tambien se puede sumar millas sin tener tarjeta de banco/aerolinea, solo con asociar tu tarjeta de debito/credito normal al sistema especifico de cada empresa y comprar atraves de la pagina de internet. Por ejemplo, AmericanAirlines tiene el AAdvantage Shopping , Delta tiene el SkyMiles Shopping , y Continental el Shop OnePass.
          4-Todas las aerolineas tienen tambien promociones especificas donde por comprar en un negocio con quien tienen un arreglo de publicidad, o volar en una época con poca demanda, o con combinaciones menos deseadas, te dan mas millas de las que corresponderían (por ej: x2 o x3 millas, también hay hasta x20), esto es con empresas de alquiler de autos, hoteles, seguro, y la lista es infinita (literalmente) , por eso es bueno (a veces) suscribirse a los envios por email de las empresas y ver que ofrecen.

-Cuando conviene usar?
Aunque uno se sienta millonario en millas, muchas veces el valor total no alcanza ni para cruzar de barrio
Todas las empresas tienen un sistema escalonado de premios cruzando ciertos "hitos": 25mil, 45mil, 65mil, etc..etc...
En general la gente tiene el concepto que las aerolíneas están dando pasajes gratis, pero no es así, existe toda una industria dedicada a generar ganancias de esto, lo que empezó como un simple programa de recompensas, ahora mueve millones y hasta se considera parte del "activo" de las aerolíneas ya que cada una de esta tiene un valor: 0,01 centavo de dolar por cada milla.

          1-Cuando la cantidad de millas que tenes te alcanzan para pagar el pasaje entero. Muchas veces te faltan algunas millas para sacar el pasaje asi que las empresas las venden (el precio varia), si son pocas millas, esta bien comprar las que faltan. Pero si estas pagando un tercio (o mas) de lo que te costaría pagar el pasaje real, no vale la pena.
          2-Cuando las aerolíneas rebajan la cantidad de millas necesarias.  Igual que en el post anterior, cuanto mas anticipación uses mejor, ya que en muchos casos ofrecen pasajes por la mitad de los puntos que generalmente piden, esto es para vender (si, hacen negocio igual) para fechas menos populares. Por ejemplo, para un pasaje Miami a Rio de Janeiro ida y vuelta, necesitas 60mil millas, pero si es fuera de temporada solo 35mil y mucha anticipación.
Desde el Aire, Dallas, TX, USA 2009

          3-Cuando usas millas solo para el trayecto que volas.  Esto es porque algunas aerolineas: American y United, permiten usar millas para vuelos One Way y también Ida/Vuelta. Mientras que Delta, Continental y LAN solo permiten (por ahora) usar millas únicamente para Ida/Vuelta, obviamente, podes comprar un One Way con esas empresas, pero te consume la misma cantidad que si fuera un vuelo ida y vuelta.
Ahora Continental se fusiono con United, asi que seguramente de aca a un anio permitan usar OneWay en Continental también.

En conclusión, en caso que no le quieras dar tu lealtad a una empresa única, yo recomiendo usar las aerolíneas dentro de las "Alianzas" con quien juntas millas: OneWorld, StarAlliance, y SkyTeam , tambien es mas fácil, ya que no necesitas asociarte a cada aerolínea, sino que podes usar tu único numero de "FF" para todas las empresas dentro de cada alianza.


 Para dar un parámetro general, se necesitan por lo menos 45-70mil millas para un ida y vuelta de latino a norte América y  70-100mil de latinoamerica a Europa.


Aca estan los cuadros de millaje de las principales:
CONTINENTAL , AMERICAN , UNITED , DELTA , LAN

Espero les haya servido la información, muchas veces hay algunos 'trucos' temporarios o promociones que valen la pena usar, asi que cuando me entere les cuento.
Obviamente, escribi acá en los comentarios si tenes alguna buena info que valga la pena difundir,

A viajar!, LatxLong.


jueves, 16 de diciembre de 2010

Como encontrar pasajes baratos?


Vista aérea de San Francisco, foto panorámica cosida a mano
Seria mucho mas facil si pudiera volar gratis, pero no es el caso de 99.9% de la gente, asi que ya tengo un par de meses viendo de a poco que paises quiero visitar para trazar un itinerario de los destinos y cuanto tiempo quiero estar en cada uno. 

En viajes alrededor del mundo, hay varias alternativas: 
1-Ir viajando sin fechas, solo con un pasaje de ida al primer destino y de ahi elegir donde ir. Lo positivo: mayor libertad. Lo negativo: comprar pasajes sobre la fecha son mas caros o pueden estar agotados.
2-Tener un RTW (Round The World) ticket, que son pases que venden las aerolineas para volar con con cualquiera de las aerolineas de la alianza que pertenecen: OneWorld, StarAlliance, y SkyTeam. Lo positivo: Suma millas con el programa que quieras, Lo negativo: tenes fechas estructuradas y solo se puede viajar en un sentido: de este a oeste (viceversa), nunca se puede ir para atras.
3-Armar un viaje multi-destino con una agencia de viaje especializada, como Airtreks o Despegar.com y Asatej (en latinoamerica).  Lo que me gusta de AirTreks es que tiene una función online para diagramar el viaje en la misma pagina. Lo positivo: te aconsejan destinos y pasajes, Lo negativo: mismo que con los RTW tickets.
4-Comprar pasajes por separado... esta es la opcion que yo elegi. Tengo el vuelo principal, de USA a Hong Kong y despues una combinacion de vuelos regionales. De esta manera me permite tener la flexibilidad de estar el tiempo que quiero en cada lado, pero con cierta estructura en cuanto a los destinos y el ritmo con el que iré viajando. Por eso en el itinerario que esta aca en el costado de la pagina algunas fechas son aproximadas. Lo positivo: tengo cierta flexibilidad de fechas y los pasajes están a precios razonables, Lo negativo: no acumulo millas en muchos vuelos.

Lo ideal es siempre comprar los pasajes con mayor anticipacion posible, el sistema de creacion de precios de asientos de avion, funciona similar al de los hoteles. 
Una misma Habitacion/Asiento tiene varios precios: 
-Segun como fueron reservados, por ej: internet, agencia de viaje, directo con el hotel/aerolinea, parte de un 'paquete' de viaje 
-Con cuanta antelacion, por ej: los precios se ponen mas o menos con 11 meses de anticipacion (de acuerdo a las temporadas) y unos 2 meses antes de la fecha se ajusta respecto a la demanda y disponibilidad de cuantos espacios hay disponibles. El precio puede subir o en muy muy raros casos bajar unos dias antes de la fecha asi venden los que quedan disponibles. 

La realidad es que por el mismo pasaje, misma categoria, mismo asiento... y el mismo servicio, una persona puede estar pagando el doble que otra. 

En mi caso, recomiendo buscar pasajes con www.kayak.com , que es un MetaSearch (buscador de buscadores), vos elegis las fechas y destinos y busca todas las aerolineas y paginas de internet que venden pasajes y condensa todo por: precio, escalas, hora de salida/llegada, y te muestra ya el precio final con impuestos. Una vez que elegis el que queres, te manda a la pagina de internet que ofrece ese pasaje. O sea, ellos no venden, sino que organiza la informacion y te evitas volverte loco buscando en 20 paginas distintas.  Es por lejos, la mejor de todas. Nota al margen: no me pagan por este comentario, uso esta pagina hace anios.
KAYAK - Travel Deals - Cheap flights and hotels
También para viajes cortos existen aerolineas de "bajo costo", estas no aparecen en Kayak, asi que si sabes de alguna, tenes que ir directamente a la pagina de esa empresa y comprar. Muchas tienen restricciones de valijas, y servicios super limitados, si bien son baratas, no siempre es la mejor opción.
En la primer etapa de mi viaje en Asia pude encontrar muchas aerolineas baratas que tienen buenra reputacion (dentro de todo), asi que compre pasajes de: 
-Hong Kong a Bangkok con AirAsia
-Ho Chi Min City (Vietnam) a Manila (Filipinas) con Cebu Pacific 
-Me quedan comprar algunos trayectos mas, acá les paso un link de "Low Cost Airlines" por continente.
Espero la info les haya servido y puedan ahorrar algunos $$ con estos tips, BUEN VIAJE !! 

Lat&Long.

lunes, 13 de diciembre de 2010

Decisiones


El toro no tenia muchas alternativas a esta altura.
(Plaza de Toros, Cancun, MX, 2005)

(este post es parte de las respuestas a las preguntas extras que recibi en la seccion: Quien?)
Gracias a "Me quiero ir de Viaje" por compartir el link a mi pagina.
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Una de las cosas mas difíciles encarando este proyecto fue cruzar los obstáculos que nos ponemos para tomar decisiones que nos van a influenciar (para bien o para mal) en nuestras vidas.

Decidir dejar mi vida normal y cumplir con este sueno me tomo bastante tiempo, es mas, diría que fue un proceso mental de varios anios.

Disfruto mucho mi carrera profesional, con dedicación por mi parte y gracias a haber estado en el momento exacto junto a la gente indicada pude llegar hasta lo mas alto que podía en este momento, asi que estoy agradecido a todos los que contribuyeron.   Haber renunciado a mi trabajo no fue una decisión que tome de un día para otro (como algunas personas me preguntaron), sino que es parte de un proyecto que fue creciendo en mi cabeza y lo pospuse varias veces debido a que nuevas/mejores oportunidades seguían apareciendo.
Un poco desarrolle una vida nomade, sin tender raíces en ningún lado, pero asentandome en cada lugar donde viví como si fuera que ahí iba a quedarme por el resto de mi vida... poniendo mi casa a full, conociendo nuevos amigos, aprendiendo las costumbres locales, los dialectos regionales (slang/lunfardo), etc.
Todo esto es muy normal en los que somos hoteleros de carrera, si alguien quiere llegar a lo mas alto, tiene que tener la disponibilidad para moverse de lado a lado. Ninguna empresa fuerza a nadie a moverse, pero si queres crecer, es imprescindible.
De los ultimos 10+ anios, lo maximo que estuve en un lugar fijo fueron 2 anios en Atlanta, el resto se dividió entre: Cancun, New Orleans, Buenos Aires, Israel, Bahamas, y San Francisco. 
La mayoría de la gente que ve esto desde "afuera" (incluyendo amigos y familiares) no entienden como una persona puede ir por tanta montana rusa de moverse de un lado para el otro, y es super entendible... esto no es apto para toda la gente. De la misma manera que yo no entiendo como gente se puede quedar en un lugar fijo sin experimentar otra alternativas de vida. 
También esta la percepción de que estos 10+anios de estar de un lado al otro fueron "vacaciones" asi que cuando le conté a amigos que renuncie y me voy de viaje, recibí reacciones como: "pero si estas de viaje ya!",  les aseguro que si bien disfrute estas experiencias al máximo, no es para nada fácil vivir como expatriado (termino yanqui), empacar, desempacar, presentarte 1 millon de veces, darle de alta/baja a la electricidad, conocer las calles de cada ciudad, etc... Es ultra estresante y al mismo tiempo, parte de la experiencia que disfruto mucho de adaptación extrema. 

Otras preguntas:

-Por que haces todo esto? creo que el motivo real es un gran sentimiento de inconformidad con aceptar las cosas por como son sin buscar alternativas o explorar nuevos caminos que puedan llevarme a una vida que me satisfaga mas. Creo que es imprescindible romper con el status-quo, a veces tomar el camino mas duro e ir contra la corriente si es que eso me va a dejar mas contento.
No tiene nada de malo que alguien este contento con seguir una vida 'normal', me alegro que hayan logrado la felicidad de esa manera!, lo que no estoy de acuerdo es con el descontento por como son las cosas y no estar haciendo nada al respecto por cambiarlas.
En este momento (como en tantos otros) decidí que era mejor seguir mis suenos que escuchar a mi parte mas racional de seguir con mi vida normal.

-Cuando te vas a quedar en un lugar? mi respuesta siempre es: "No se, en algún momento lo decidiré". Ya voy a encontrar un lugar que disfrute, junto a la persona que quiera y tender raíces.

-Tenes una pareja en cada puerto? no, tuve varias en el pasado en distintos lugares donde viví y todos fueron excelentes personas, pero ninguna se concreto tanto como para desencadenar en una relación a largo plazo. Aun no tuve la fortuna de conocer a la persona indicada, así que sigo abierto a que en algún momento pase. Es complicado conocer a alguien en profundidad cuando cada vez que me presento cuento la historia de mi vida en los últimos anios, hay gente que huye inmediatamente, y otros (muy pocos) con quien estuve en pareja. (mándame el contacto si tenes a alguien)

Creo que con esto extendí bastante sobre quien soy.
Ahora, prometo que todo el resto es sobre el viaje.

Gracias por el interes !!! , P.